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Focal, l’audio premium à la française !

18 décembre 2016

Focal, vous connaissez ? Et bien vous devriez, puisque ce fleuron français est devenu en quelques années le leader européen du secteur audio !

Chez Ursofrench, on aime parler des belles marques, encore plus quand elles sont françaises… Cocorico !

Pour ma part, j’ai découvert Focal sur lors d’un test automobile sur les routes Italiennes puisque la dernière 3008 est équipée de la technologie du fabricant français.

Très à la pointe de la technologie et jouissant d’une bonne réputation chez les professionnels du secteur, Focal continue de se déployer à travers le monde. Et pourtant, l’entreprise est relativement jeune… Quelle belle ascension !

 

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The Spirit of Sound

 

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Né à Saint-Etienne, Focal est au départ un simple bureau d’études dédié à l’acoustique créé par un ingénieur passionné : Jacques Mahul. Fort de son succès immédiat, il décide de lancer ses premiers haut-parleurs dans un petit atelier…

Son premier fait d’arme ? La DB13, une enceinte de bibliothèque de très bonne qualité qui sera rapidement commercialisée.

Au cours des années 1990, Focal prend une nouvelle envergure avec l’arrivée de Gérard Chrétien, un autre passionné de hi-fi haut de gamme. En adaptant les produits Focal aux exigences des consommateurs, la marque devient leader sur le marché français de l’enceinte acoustique… c’est le début de l’ascension !

 

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Saint-Étienne peut être fier de 2 choses : son club de foot et Focal

 

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Parallèlement, l’entreprise voit grand et commence à exporter ses produits en Europe, en Asie et en Amérique du Nord. Le made in France plaît, et il est récompensé à l’étranger puisqu’un modèle de Focal est élu « enceinte de l’année en 1992 » au Japon…

La Grande Utopia devient l’enceinte emblématique de la marque puisque cette dernière lui donne une réputation internationale. Aujourd’hui encore, elle est considérée comme l’une des meilleures enceintes acoustiques haute fidélité au monde, rien que ça !

 

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Focal, symbole de la french touch

 

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A partir de 2002, la fabrication est relocalisée à Saint-Etienne où sont fabriqués aujourd’hui les trois-quarts de la production. Ce retour aux sources a également permit à la marque de se recentrer sur son activité de base et de mettre en avant le côté « made in France ».

Ensuite, à partir de l’année 2011, Focal passe la seconde, continue sa politique de développement et fusionne avec Naim, la marque leader de l’électronique haut de gamme au Royaume-Uni : une fusion intelligente puisque Focal bénéficie des compétences en électronique de Naim.

 

Focal innove constamment pour répondre aux nouveaux besoins.

 

Puis en 2014, Graal ultime, Focal obtient reconnaissance de l’État français au travers du Label Entreprise du Patrimoine Vivant : un label qui distingue les entreprises françaises aux savoir-faire artisanaux et industriels d’excellence.

Aujourd’hui, Focal continue son expansion et réalise plus de 70% de son chiffre d’affaires à l’international, preuve de sa bonne santé et de son attractivité. Notez que Focal est tout de même vendu dans près de 160 pays du monde, c’est presque aussi bien que les plus grandes multinationales !

Il faut également savoir que le cœur de métier de Focal reste très important puisque 59% du chiffre d’affaires concerne l’univers des enceintes. Comme j’ai pu le tester avec la nouvelle 3008, Focal développe énormément ses produits « audiomobiles » puisqu’ils représente près de 30% du CA.

Côté digital, la marque n’est pas en reste puisque vous pourrez retrouver l’ensemble de ses références sur le e-shop de la marque et vous pourrez suivre ses actualités aussi bien sur Facebook, Instagram que sur Twitter.

 

 

L’ambition de Focal est de s’imposer comme une référence en matière de casques acoustiques

 

The #Sound illuminates your room! #ListenBeyond #Sopra #loudspeakers

A photo posted by Focal (@focalofficial) on

 

De mon côté, j’ai pu tester un des produits phares de la marque : le casque Listen.

Ce nouveau casque se veut hériter des recherches effectuées dans la conception des modèles Utopia et Elear, les 2 autres modèles de la nouvelle gamme (casques hi-fi haut de gamme) dont il est le modèle le moins cher.

 

 

De base, j’utilise très peu les casques audio puisque je me contente généralement de mes écouteurs iPhone.

Même si je dois reconnaître qu’il n’y a pas photo puisqu’écouter de la musique avec un casque procure de meilleures sensations, surtout dans le métro Parisien…

Et à 199€ (un prix entrée de gamme pour Focal), je dois avouer que le Listen s’est révélé être une très bonne surprise, surtout pour un casque haut de gamme !

 

 

Un casque robuste,  un son remarquable, un design léché, adapté aux smartphones et un prix attractif

 

 

Testé dans des environnements hostiles comme la ligne 3 ou la ligne 4, j’ai pu apprécier le plaisir du son de haute qualité et le confort que procure les coussinets en mousse. Dans ma bulle, j’étais seul au monde avec mon casque Listen… et ça fait du bien !

Côté technicité, le casque est relativement léger (273 grammes) et son câble de d’1m40 est détachable.

 

 

Accessoire ultime et très pratique : le microphone intégré pour les appels mains libres ! Pouvoir passer ses coups de téléphone sans débrancher son casque est un luxe, surtout lorsque vous êtes serré comme des sardines dans le métro. D’autant plus que, le son est de qualité et la télécommande multifonction s’avère très pratique.

 

Un casque nomade par excellence

 

Enfin, j’ajoute que la possibilité de plier le casque pour le ranger dans sa poche de Parka est également un point positif ! Fourni avec un étui de transport et un adaptateur avion, c’est actuellement l’un des casques qui possède le meilleur rapport qualité/prix sur le marché.