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5 bonnes raisons de découvrir le désert du Wadi Rum

18 mai 2019

Autant vous le dire tout de suite, la Jordanie m’a éblouie. Des paysages et des sites aussi magnifiques les uns que les autres (Pétra, Wadi Rum, Amman et Mer Rouge en tête), le tout avec une histoire fascinante et une hospitalité sincère.

Petit pays d’uniquement 10 millions d’habitants – à l’écart des tensions qui agitent cette partie du monde – la Jordanie est une terre à découvrir au moins une fois dans sa vie. Et attention au coup de foudre !

 

 

Le pays est constitué de près de 75% de désert

 

 

Si vous planifiez votre road trip en Jordanie, je ne peux que vous recommander un passage dans le désert du Wadi Rum, un immanquable au même titre que Petra. La-bas, on vit une expérience hors du temps, loins de l’agitation, sans réseau mobile : on se sent comme sur une autre planète.

Et je vais vous donner 5 bonnes raisons de partir découvrir les grands espaces du Wadi Rum, un site classé à l’UNESCO qui se révèle être l’un des plus déserts au monde.

 

Un désert mystique et iconique

Décrit comme une « cathédrale à ciel ouvert » par le célèbre Lawrence d’Arabie, le Wadi Rum semble sortir d’une autre planète. C’est d’ailleurs ce cher Lawrence qui – lorsqu’il campa dans ce désert avec les troupes arabes lors de la révolte contre l’empire Ottoman en 1917 – allait donner une notoriété internationale à ce labyrinthe de rochers sculptés par le vent et l’eau.

 

 

La Wadi Rum est connu également pour avoir été le lieu de tournage de plusieurs oeuvres du 7e art comme Seul sur Mars, Lawrence d’Arabie (encore lui) ou encore Prometheus.

 

 

On se croirait dans les paysages du Far West Américain

 

 

Ici, les paysages désolés prennent des allures fantastiques, le sable prend mille teintes différentes – passant de l’or au rouge en fonction de la journée – et, comme sortis de nulle part, de gros rochers forment des petits montagnes parsemées dans un paysage lunaire.

 

 

Aujourd’hui peuplé par des Bédouins – en partie reconvertis dans le tourisme – le Wadi Rum est habité depuis la préhistoire. Ce sont ensuite les Nabatéens (les fameux caravaniers, bâtisseurs de Petra entre autre) qui y ont séjourné, grâce à ses nombreuses sources d’eaux.

 

Une nuit sous les étoiles

Je vous conseille vraiment de passer au moins une nuit dans le désert, ne serais-ce que pour admirer les dunes rougeoyantes au coucher du soleil, les étoiles et la voie lactée.

 

 

Les campements bédouins qui accueillent les touristes de passage dans le Wadi Rum se comptent par dizaines. Bien répartis dans l’immensité du désert, ils offrent une expérience de choix pour vivre une expérience Bédouine.

 

 

 

La Jordanie les pieds dans le sable

 

 

 

Pour ma part, j’ai pu séjourner au Mohammed Mutlak Camp, un camp Bédouin classique situé au pied d’une grande formation rocheuse. Certaines tentes sont nichées au pied des rochers, d’autres à proximité d’une dune. L’équilibre entre authenticité et confort est plutôt bon, le personnel très accueillant et le thé à la menthe délicieux.

 

 

 

 

Lorsque le soleil commence à tomber, les couleurs du désert deviennent magiques. Assis à même le sable, tout s’éclaire autour de nous, les ombres s’étirent et le paysage se pare de ses plus chaudes couleurs. A savoir qu’une fois le soleil couché, le froid tombe rapidement dans le désert du Wadi-Rum : n’oubliez pas votre polaire !

 

 

Le silence au coucher de soleil est saisissant

 

 

Au moment de passer à table, les bédouins sortent la viande et les légumes (enfouis dans le sable) qui ont cuit à l’étouffé depuis des heures : un délice. Et que dire des pâtisseries en guise de dessert…

La nuit tombée, autant vous dire que le ciel est magnifique. Près du feu, on observe les étoiles et la voie lactée. Une bonne coupure avant le retour à la civilisation.

 

À dos de dromadaire

Essentiels pour les peuples nomades qui transportaient leurs marchandises à travers le déserts, les dromadaires sont nombreux dans le Wadi Rum !

 

 

C’est au coucher du soleil que nous embarquons pour un tour dans le désert – délaissant nos véhicules motorisés – tels des bédouins. Au pas nonchalant de nos montures, on découvre des labyrinthes formés par de géantes roches. Les dromadaires – et leurs jolis tapis colorés – foulent le sable rouge sans fléchir et les paysages grandioses se dévoilent au fur et à mesure de notre avancée.

 

 

 

Préférez ce mode de transport authentique en fin de journée plutôt que sous un soleil brûlant, ne serait-ce que pour le bien-être de l’animal.

 

 

 

Une expédition dans le désert…

Il y a tellement à voir dans ce désert que le tour en 4×4 reste l’option la plus prisée. A l’arrière du pick-up, on découvre de superbes paysages et on s’arrête admirer les différents « spots » qui composent le désert. Les dromadaires que l’on croise sur la route nous toisent, indifférents.

 

 

 

Rempli de surprises et de sites grandioses, on a arpenté des canyons étroits, on s’est enfoncé dans des dunes rouges sorties de nulle part et on en a pris plein les yeux !

 

 

 

Sur la route, des dromadaires en liberté – et leurs petits – tentent de trouver de brouter des plantes épineuses. Pause photo évidente.

 

 

 

Il y a un sentiment d’immense liberté à errer et ainsi explorer le désert du Wadi Rum

 

 

C’est également une bonne mise en bouche pour ceux qui n’auraient guère le temps de s’éterniser plus longtemps dans le Wadi Rum.

 

 

Sachez que tout les camps bédouins proposent leurs propres excursions et que vous pourrez réaliser votre parcours à la carte si vous optez pour un tour en privé.

 

… pour visiter des spots magnifiques

Votre guide vous amènera certainement sur les classiques et il aura bien raison. De notre côté, nous avons aménagé un tour au départ du campement pour une arrivée au village de Wadi Rum.

 

 

Quelques tours de roue de 4×4 plus tard, nous démarrons le circuit par une arche naturelle incroyable : Umm Fruth Bridge. Nichée dans un coin retiré du désert, nous sommes seul et le soleil du début de journée est juste parfait. Sachez qu’on peut aisément la gravir sans guide. De tout les lieux découverts, celui marque tout spécialement ma mémoire.

 

 

Plus loin, pause évidente au Canyon de Barrah, un magnifique couloir de 5 km qui fend les montagnes. Avec un décor de western jordanien, l’atmosphère y est unique.

 

 

 

 

Ensuite, on passe rapidement près du Mushroom rock pour prendre quelques clichés. Puis notre guide nous emmène voir ce qu’il reste de la « Lawrence House« , un pan de mur situé sur la façade d’une montagne assez imposante.

 

 

 

 

 

 

Avant de repartir, le guide met à rude épreuve le 4×4 dans les dunes, jonglant avec le levier de vitesse : sensations garanties !

Le désert du Wadi Rum
compte quelques arches rocheuses (très instagramables) et c’est vers celle de Little Rock Bridge que l’on se dirige pour la suite du circuit.

Cette arche perchée est accessible facilement en longeant la falaise en même pas 5 minutes. Tel un pont, la vue sur l’immensité du désert est imprenable

 

 

Pause déjeuner avec nos petites lunch box du désert, avec un panorama à couper le souffle. On regarde les 4×4 au loin défiler avec leurs nuages de poussière.

 

 

Ces paysages puissants ne vous laisseront pas indifférents…

 

 

Après une petite sieste on reprend la route à travers des dunes de sable rouge pour découvrir le Canyon de Khazali, un Sîq qui s’enfonce au coeur de la montagne. On peut l’explorer sur 150 m environ, pour en apprécier l’ombre et la fraicheur. Mais l’intérêt principal de ce canyon – hormis sa beauté naturelle – ce sont les inscriptions et dessins Nabatéens qui ont été gravés à même la pierre depuis des siècles.

 

 

 

 

 

Quelques tapis de végétation dans les oasis illuminent de vert le paysage. 

 

 

 

 

 

Après cette pause fraîcheur, on se rend dans la plus grande dune du désert du Wadi Rum. En réalité, c’est une grande pente de sable orangé adossée à un énorme rocher. On monte pour admirer le point de vue et on descend en courant, sinon ce n’est pas drôle ! La teinte orangée du sable est parfait pour un petit shooting improvisé.

 

 

 

 

Clou du spectacle, on se rend à la « source de Lawrence« , pour terminer le circuit en apothéose. Protégé du vent par de hautes montagnes, on aperçoit la source après une grimpette de 15 minutes. De la-haut, le point de vue sur le désert est somptueux et carrément panoramique.

 

 

 

 

 

 

 

Assurément l’un des plus beaux déserts que j’ai pu voir, le Wadi Rum est un immanquable. Des premières lueurs du jours à la tombée de la nuit, c’est un coup de coeur indéniable pour ce petit joyau de la Jordanie.

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City trip à New York hors des sentiers battus

28 avril 2019

Visiter New-York en quelques jours semble être complètement insurmontable, tellement la mégalopole est immense. En revanche, – si vous êtes bien organisé – il vous sera possible de bien profiter des trésors new-yorkais et d’éviter de repartir avec des regrets.

 

 

Il y a quelques années, j’avais passé quelques jours dans la ville qui ne dors jamais – depuis Montréal – et j’avais globalement vu les grands « classiques ». Alors, lorsque l’on m’a récemment proposé de retourner à New-York dans le cadre d’un blog trip « hors des sentiers battus » avec XL Airways, je n’ai pas hésité une seule seconde.

 

 

New York, c’est presque un pèlerinage, un voyage qu’on rêve tous d’accomplir.

 

 

New-York fait évidemment rêver, tant la ville est fascinante et vibrante. Avec près de 8 millions d’habitants, Gotham City vous donne le sentiment de rêver éveillé et de reconnaître à chaque détour un décor d’un film ou d’une série.

Qu’il s’agisse de votre toute première visite de la grosse pomme ou que – comme moi – vous avez la chance d’y retourner, je vais essayer de vous inspirer et de vous donner quelques tips pour préparer votre voyage.

 

Quelques préparatifs

Si je devais vous donner un unique conseil, c’est de faire votre ESTA – le visa obligatoire pour vous rendre aux USA – 72h maximum avant votre arrivée sur le sol américain. Dans votre valise, prévoyez un adaptateur électrique (peu d’hôtels sont adaptés), quelques dollars, votre passeport (valable 6 mois après la date de retour), une puce téléphonique Free (25 GO de data aux USA), une batterie nomade et de quoi faire des photos pour votre feed Instagram.

 

 

Et pour préparer au mieux votre voyage, je vous conseille – les yeux fermés – de vous procurer le guide Go New York des Éditions Nomades. New-York est une ville immense, qui comprends 5 « boroughs », des sortes de quartiers géants : Manhattan, Brooklyn, Staten Island, Queens, Bronx, Harlem. D’autant plus que vous ne pourrez pas tout voir et visiter, alors il faudra faire des choix. Et ce guide est justement là pour vous aider à organiser votre itinéraire en amont.

 

 

Beaucoup plus qu’un guide, c’est même un organizer (personnalisable à souhait, carte détachable, gommettes pour identifier des lieux favoris) doublé d’une mine d’information, qui vous permet de bien organiser votre trip dans cette ville titanesque. Un indispensable à glisser dans votre valise !

Welcome on board !

Moins de 4 jours à New-York, c’est court (je vous recommande une semaine complète minimum). Il est donc préférable d’opter pour un vol direct depuis Paris (ou ailleurs) pour rallier les USA et gagner un peu de temps.

 

 

Pour ma part, j’ai voyagé avec XL Airways, une compagnie à taille humaine qui dessert New-York depuis maintenant 10 ans ! Grâce à un très bon rapport qualité/prix – 300€ l’aller/retour en moyenne – XL Airways tire son épingle du jeu et propose jusqu’à 7 vols directs par semaine depuis Paris CDG.

 

 

Votre billet avec XL Airways comprend évidemment un repas chaud, l’accès à XL Cloud (sélection de films/séries/jeux/presse) et un bagage en soute de 20kg (pour vos kilos de M&Ms) : une bonne base voyage !

 

 

De nombreuses options sont également disponibles si vous souhaitez vous faire plaisir, comme des repas « Collection du monde » à commander à l’avance (italien, espagnol, oriental) ou spéciaux (casher, halal, végétarien), la location de lunettes de cinéma immersif Skylights (3D) pour se sentir comme au cinéma, ou encore l’ajout de bagages supplémentaires.

 

 

Sachez que New-York est la destination n°1 de cette compagnie aérienne 100% française mais que vous pouvez également voler avec XL Airways pour vous rendre à Miami, Los Angeles ou encore San Francisco.

 

New York, une ville à découvrir autrement

New-York regorge de bonnes adresses et de lieux à visiter/voir, ça va donc être difficile de vous faire un topo sur la ville entière ! Je vais donc vous parler uniquement des lieux testés (et approuvés) lors de ce press trip. Histoire de vous donner une idée d’itinéraire (à travers Manhattan, Brooklyn et le Queens). Vous êtes prêts ?

 

 

Day 1

Après une courte nuit au Z Hotel et sa superbe vue sur la skyline new-yorkaise, on démarre la journée en douceur en plein cœur du poumon vert de Manhattan, j’ai nommé Central Park !

 

 

 

 

Guidé par Fit Tours NYC, on s’adonne à une séance de yoga pour se remettre du décalage horaire et on découvre les meilleurs spots photos du plus grand parc de New-York (341 hectares tout de même). Par chance, les cerisiers commencent à fleurir, c’est plutôt canon !

 

 

 

 

À Central Park, vous croiserez une multitude de dog-sitters (la ville de NY est très dog-friendly), des petits écureuils et des new-yorkais matinaux venus faire leur running. Les points de vue sur les buildings sont assez saisissants. Bref, Central Park est un incontournable, ne serait-ce que pour y flâner quelques heures à l’abri de l’agitation et des klaxons.

 

 

Pour une pause gourmande sur place, je vous conseille le Central Park Boat House – en plein coeur du parc – et sa véranda avec vue sur le lac.

Ensuite, direction Washington Square Park, un petit parc circulaire où se dresse le Washington Square Arch et qui donne sur la 5th Avenue. Après avoir récupéré un délicieux bagel au Murray’s Bagel – une institution locale née en 1996 – on profite des premiers rayons de soleil dans ce parc animé. Ici, vous pourrez même vous entraîner aux échecs avec un professionnel pour la modique somme de 20$.

 

 

 

 

 

 

 

Et comme nous étions en plein cœur de Greenwich Village, on est parti flâner dans le quartier, accompagné d’un super guide de l’agence New York en Français ! Entre les anecdotes croustillantes, les histoires sur le quartier et les arrêts photos, on prend le temps de s’imprégner de l’ambiance de ce quartier (où habite notamment Anna Wintour).

 

 

 

 

 

 

Pour les fans de séries américaines, c’est THE quartier avec certains bâtiments présents dans la série (Sex & The City, Friends). Au détour de certaines rues, on se croirait dans un décor de cinéma : immeubles classiques avec escaliers de secours en façade, arbres en fleur.

 

 

 

Ce quartier est également connu pour être le berceau du mouvement de libération gay aux USA. D’ailleurs, nous avons fait également une halte au Stonewall National Monument – un parc national d’à peine 30 mètres carré – qui commémore les événements tragiques de Stonewall Inn.

 

 

 

 

En prenant la direction de Meatpacking District, petite halte au kitchissime The Magnolia Bakery pour déguster quelques cupcakes en take away. Ancien quartier où se trouvaient les abattoirs de la ville, Meatpacking District est devenu un quartier en vogue où vous pourrez arpenter la fameuse High Line.

 

 

 

 

 

 

Aménagée sur d’anciennes voies ferrés – et longue de 2,3 kilomètres – la High Line vous donne accès à de superbes points de vue, du street art et des espaces de repos. Ce parc urbain suspendu apporte une touche supplémentaire de « green » à la ville de New-York et vous pourrez y accéder via différentes passerelles accessibles de Meatpacking District à Chelsea.

 

 

 

 

 

 

Et au bout de la High Line, une surprise architecturale nous attend : le Vessel ! Un genre de building futuriste avec 154 escaliers enchevêtrés et plus de 2 500 marches. C’est le paradis des instagrameurs avec des prises de vues complètement dingues à chaque étage. L’entrée est gratuite, mais il vous faudra réserver vos billets à l’avance ou les retirer sur place en espérant une entrée dans la journée.

 

 

 

Après une vingtaine de kilomètres de marche, on termine la journée par le rooftop du 230 Fifth – incontournable si vous êtes à New-York – pour admirer la skyline de Manhattan et plus particulièrement l’iconique Empire State Building.

Puis direction OCabanon – une enseigne française ouverture depuis 2012 – où l’on mange français, mais pas que. Une épicerie française a également été ouverte au sein de l’établissement pour les expatriés en manque.

 

 

 

 

Avant de rentrer à l’hôtel, petit détour par Times Square « by night » pour en prendre plein les yeux.

 

Day 2

Le lendemain matin – après un copieux petit déjeuner – un gros parcours à vélo nous attend ! Au vu du timing, le vélo nous a permis de gagner un temps précieux lors de notre visite de Brooklyn et de Williamsburg.

 

 

Les premiers kilomètres se font sur le fameux Brooklyn Bridge – une voie cyclable a été créée – pour admirer le pont sous toutes ses coutures. Ensuite, direction les luxueux quartiers de Brooklyn Heights, Dumbo et Vinegar Hill et ses jolies maisons de grès de toutes les couleurs. Depuis Brooklyn Heights Promenade – quartier le long du fleuve – on pose les vélos pour contempler de nouveau la skyline de Manhattan.

 

 

 

 

Accompagné par les guides de New York en Français, on se dirige ensuite vers DUMBO et plus précisément au Brooklyn Bridge Park pour dévorer un classique Shake Shack face aux gratte-ciels new-yorkais.

 

 

 

 

 

 

On remonte en selle pour se diriger du côté de Greenpoint, Williamsburg et East River. Et coup de cœur pour Williamsburg, le quartier tendance et hipster de Brooklyn où j’ai pu faire le plein de street art ! Coffee shop à gogo, bar à ciel ouvert, galeries d’art, boutiques trendy, c’est vraiment un quartier à faire lorsque vous êtes à New-York. Le contraste avec Manhattan est d’ailleurs vraiment saisissant, car ici vous n’aurez pas de grandes tours, mais plutôt des anciennes usines réaménagées. Et avec ses racines bohémiennes, l’ambiance est totalement différente.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Quelques coups de pédale plus tard, on se retrouve non loin du Williamsburg Bridge pour retourner sur l’île de Manhattan et rendre les vélos. La structure du pont – grise et rose bonbon – est typiquement new-yorkaise et la descente à vélo vous permet de faire le plein d’adrénaline.

 

 

16h30, on a tout juste le temps d’attraper un taxi pour se rendre au McKittrick Hotel pour vivre une expérience incroyable, que je vous recommande de réserver si vous êtes de passage sur New York : Sleep No More. Cela vous parle ?

 

 

Si je vous dis scènes masquées à la façon « Eyes Wide Shut », vous y êtes ? Dans un ancien hôtel des années 30 – resté figé dans le temps avec des acteurs de l’époque – vous embarquez pour une expérience de théâtre immersif, entouré du public (masqué comme vous) et des acteurs. Un masque blanc sur le visage, vous suivez votre intuition et – de manière solitaire – vous pouvez parcourir les 6 étages de l’hôtel et suivre qui bon vous semble. Le décor est souvent déroutant voir flippant mais c’est ce qui permet de vous immerger à fond et de vous prendre au jeu. Car vous pouvez être spectateur mais parfois… Acteur. Je ne vous en dirais pas plus pour vous laisser la surprise !

 

 

Après plus de 3h d’expérience, je vous assure que vous vous poserez plein de questions. Véritable succès, le concept a d’ailleurs été importé à Shanghai. À faire absolument !

 

 

Chamboulés et encore hypnotisés par l’expérience Sleep No More, on prend ensuite la direction du restaurant Blue Smoke pour partager des plats typiquement américains. La viande est excellente et les desserts sont à tomber. En passant non loin de la One World Trade Center, on s’écroule dans nos lits à l’hôtel Wagner, un très beau 5 étoiles. Les chambres sont très spacieuses et quasiment toutes avec une vue sur la Statue de la Liberté : magique.

Day 3

De nouveau accompagné par l’agence New York en Français, on entame la visite de Bushwick, mon quartier coup cœur à Brooklyn ! Si comme moi vous aimez la couleur, alors c’est un immanquable ! Ce quartier industriel est un musée à ciel ouvert avec des œuvres de street art à tous les coins de rue.

 

 

 

 

Il faut également savoir que le collectif d’artiste – Bushwick collective – repeint régulièrement toutes les œuvres pour recréer des espaces d’expressions pour les gaffeurs de tous horizons (Sipros, Jeff Aerosol, Solus Art…). Le quartier est hyper « instagrammable » pour ceux qui ont la fibre artistique. En fonction de ce que vous avez prévu, préférez une visite le dimanche pour shooter des rues vides et éviter les foules.

 

 

 

 

 

 

 

Retour sur Manhattan et plus précisément au Locanda Verde de The Greenwich Hotel pour un déjeuner italien haut en couleur. Le brunch est incroyable (toasts au saumon, granola, salades en tout genre) et le cadre hyper intimiste. En plein cœur de Tribeca, l’hôtel propose également d’incroyables chambres et une géniale fresque de l’artiste JR dans sa cour intérieure.

 

 

 

 

 

Dernière après-midi sur place, on se fait des « classiques » tel que l’Oculus Plaza qui abrite les traces des deux tours jumelles (maintenant remplacées par le 9/11 Memorial) mais également l’incroyable gare Oculus et son architecture futuriste. Impossible de le louper, ce grand bâtiment blanc en forme d’ailes d’oiseaux a été dessiné par l’architecte espagnol Santiago Calatrava.

 

 

 

 

Ensuite direction l’un de mes quartiers préférés sur Manhattan : Nolita ! Situé non loin de Chinatown et de Little Italy, quartiers voisins qui méritent le détour, Nolita est un petit quartier haut de gamme avec des petits cafés et boutiques en tout genre. En passant par Chinatown, le dépaysement est de rigueur avec des produits exotiques qui débordent des étals en plein air, des vendeurs qui vous accoste en mandarin et des contrefaçons par millier.

 

 

 

 

 

 

Enfin, rapide détour par Times Square – passage quasi obligatoire – pour flâner dans ses tonnes de boutiques (M&M’s, Lego) et pour observer la foule incessante hypnotisée par les écrans publicitaires, néons et autres artistes de rue.

 

 

Retour à Soho, pour terminer notre séjour en beauté à The Nomo Soho. Son superbe restaurant – située sous une sublime verrière – saura vous séduire. Entouré de végétation et bien accueilli, on y mange également très bien ! C’est l’endroit parfait pour un déjeuner cosy en amoureux. Après la visite de l’incroyable penthouse au dernier étage du même hôtel, il est déjà temps de partir et de prendre la direction de JFK.

 

 

 

 

En résumé, 3 jours vous suffisent pour prendre le pouls de l’incroyable New-York mais il vous faudra – au préalable – avoir parfaitement bien organisé votre itinéraire. Et si vous n’êtes pas un grand aventurier ou que vous manquez de temps, n’hésitez pas à passer par un organisme comme Marco Vasco, qui vous concoctera un séjour sur-mesure, selon vos envies et votre budget ! D’autant plus qu’ils seront de très bon conseil pour une première fois réussie.

Et pour ceux qui aiment organiser leur voyage bien en amont, n’hésitez pas à vous rendre sur le site de NYC & Company, c’est une vraie mine d’or d’information.

Fin de mon reportage, j’espère vous avoir donner envie / trouver une bonne excuse pour (re)découvrir New-York !

 

Article réalisé en collaboration avec XL Airways, NYC & Company, BPVNY, Marco Vasco et les éditions Nomades.

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4 bonnes raisons de séjourner au Waldorf Astoria Trianon Palace Versailles

10 avril 2019

Récemment, j’ai eu la chance de pouvoir séjourner au Waldorf Astoria Trianon Palace Versailles, tout près de Paris. Inauguré en 1910, l’hôtel conserve un charme incroyable et sa proximité avec le château de Versailles lui confère un dépaysement absolu.

 

 

Vous hésitez à franchir les portes de ce palace ? Voici 4 bonnes raisons de (re)découvrir cet établissement légendaire.

 

Un lieu chargé d’histoire

On ne va pas se mentir, il y a peu d’hôtels qui peuvent se venter d’avoir été au coeur de l’histoire du siècle dernier. Construit en 1910, le Trianon Palace se transforme rapidement en hôpital auxiliaire pour les troupes britanniques pendant la 1ère guerre mondiale.

 

 

 

 

Mais ce n’est pas tout, puisque le 7 mai 1919 – dans la salle qui porte désormais son nom – Georges Clemenceau dicte les conditions du Traité de Versailles, qui sera signé quelques jours plus tard au Château de Versailles. Durant l’entre-deux-guerre, le palace devient un lieu de villégiature privilégié. De nouveau investit pour des raisons militaires durant la Seconde Guerre Mondiale, l’hôtel est remis à neuf en 1946.

 

 

 

 

Depuis, de nombreux écrivains et artistes sont venus chercher le calme dans cet écrin de verdure Versaillais. Plus récemment – en 1990 – l’hôtel s’agrandit avec la construction d’un second bâtiment appelé “Pavillon du Trianon ». Puis en 2009, l’institution Versaillaise rejoint la prestigieuse marque Waldorf Astoria Hotels & Resorts du groupe Hilton : c’est le début d’une nouvelle histoire.

 

 

 

 

C’est ça aussi le Waldorf Astoria Trianon Palace Versailles, un monument historique de renom qui vous plonge dans les entrailles de l’histoire et qui vous donne l’impression d’entrer dans la légende le temps d’une nuit.

Un cadre incroyable

Situé aux abords du parc du château de Versailles, le Waldorf Astoria Trianon Palace Versailles offre un cadre somptueux. En entrant faire son check-in, on passe par une galerie majestueuse truffée de lustres : le décor est planté. L’accueil était très bien, avec un service discret et plutôt efficace. L’ensemble du personnel est aux petits soins et c’est très appréciable.

 

 

 

 

De notre chambre, la fenêtre donne sur le parc du château de Versailles et accessoirement les vaches et les moutons qui occupent le terrain : carrément bucolique ! La chambre (située dans le bâtiment historique) est grande, avec un lit très confortable et une belle salle de bain. Coup de coeur pour le carrelage graphique au sol (chauffé) et la double vasque en marbre. Et quel bonheur de passer une nuit aussi calme à seulement 30 minutes de Paris.

 

 

 

 

 

 

La qualité du petit-déjeuner proposé par le Trianon Palace était à la hauteur de mes espérances : pains, viennoiseries, céréales, jus frais, etc. Je rajoute que prendre mon petit dejeuner au lit est une de mes passions !

 

 

 

Un luxueux Spa Guerlain

Très connu pour son Spa Guerlain, le Waldorf Astoria Trianon Palace Versailles offre un espace de détente à domicile. Donnant sur la piscine, le spa est accessible en peignoir depuis sa chambre pour ceux qui y passent la nuit. La cadre est très luxueux (Guerlain oblige) et la décoration de la cabine plutôt épurée.

 

 

 

Pour ma part, j’ai opté pour une « échappée énergisante« , un soin parfait pour se remettre d’un long voyage ou d’un décalage horaire. Le massage dure une heure complète et on en ressort vraiment détendu et légé.

 

 

 

 

Ensuite, direction la piscine – chauffée – pour prendre le large. Lumineuse grâce à la verrière, elle est plutôt spacieuse et avec un joli détail de carreaux de mosaïque. Les transats autour permettent de se reposer ou de bouquiner en toute tranquillité.

 

Une gastronomie variée et reconnue

Le Trianon Palace propose également 2 restaurants, tous nichés dans le bâtiment historique. Le premier, le Gordon Ramsay, restaurant gastronomique du chef du même nom (étoilé au guide Michelin) et la Véranda, une brasserie chic plus décontractée. Nous avons opté pour la brasserie à l’occasion d’un superbe dîner. La carte est savoureuse, le service aux petits soins et la vue donnant sur le Parc du Château de Versailles est royale !

 

 

 

 

En entrée, on a goûté un très bon fois gras poêlé et un délicieux saumon à la parisienne. Pour le plat, on s’est laissé tenté par un dos de cabillaud (cuisson très bonne) et faux filet Black Angus. Pour accompagner ces mets, le maître d’hôtel nous a conseillé un Saint-Emilion Grand Cru du Château Trianon (le propriétaire est le même) : un très bon choix.

 

 

 

 

Et en guise de dessert – après de longues minutes d’hésitation – on a partagé un sablé chocolat caramel (un classique de la maison) et une tarte au citron revisité. Un vrai régal.

 

 

 

Bilan des courses, cette courte pause au Waldorf Astoria Trianon Palace Versailles était vraiment très agréable et… reposante ! Ce palace est une belle adresse à retenir si vous envisagez un séjour au vert en bordure du château de Versailles.

 

 

Article réalisé en collaboration avec le Waldorf Astoria Trianon Palace Versailles 

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Escapade culturelle en Algarve, perle du Portugal

15 mars 2019

Si je vous dis plage, soleil et culture. Vous me dites ? L’Algarve bien sûr, ses richesses naturelles et son programme culturel 365 ! Cette belle région au Sud du Portugal est si fascinante que j’y aurai bien prolongé mon séjour d’une semaine (au minimum). D’autant plus qu’en hiver, le climat de l’Algarve est très agréable. Pour preuve, il faisait entre 20 et 25°C en journée.

 

 

Exit les activités aquatiques l’hiver, il y a de nombreuses autres belles façons de découvrir la région. Et l’une des bonnes raisons d’y faire un saut hors saison, c’est le programme « 365 Algarve ».

Destiné à compléter les activités touristiques traditionnelles, le programme comprend plus d’un millier de présentations de musique, de danse, de théâtre, d’expositions, d’activités impliquant le patrimoine de la région et bien plus encore. Chaque année – d’octobre à mai – l’ensemble de la région se transforme en tremplin culturel.

 

 

L’objectif du programme « 365 Algarve » est plutôt simple. L’idée étant de enforcer l’offre culturelle pendant la basse saison, de perfectionner l’expérience touristique mais aussi de promouvoir la dynamisation de la région en matière d’emploi, bien-être et qualification de l’offre touristique. Rajoutons que l’ensemble de ce projet passe par un programme culturel puissant qui met parfaitement en valeur la création artistique contemporaine !

Quasiment convaincu ? Allez, je vous donne diverses bonnes raisons qui vont vous persuader de venir faire un saut en Algarve !

En plus d’être un doux paradis océanique connu pour ses falaises colorées, son eau translucide et ses petits villages typiques, l’Algarve – à travers son programme culturel – a bien plus à vous offrir ! Récit.

 

 

Sur place pour quelques jours, j’ai eu l’opportunité de poser mes bagages à l’incroyable Alba Suites Resort & Spa, un hôtel 5 étoiles situé à quelques pas des falaises. Piscine à débordement, superbe vue sur l’Atlantique, Spa, accès direct au sentier des 7 vallées suspendues… Un écrin de nature parfait pour un séjour premium.

 

 

 

 

Ce premier jour d’adaptation se termine par une belle soirée Jazz dans les caves de vins des producteurs de Silves. Un jazz plein de fraîcheur, animé par le contrebassiste algarvien Paulo Stark et qui s’accompagne évidemment d’une dégustation de vins locaux et de tapas en tout genre. Sachez qu’un total de 24 représentations est prévu cette année, de quoi satisfaire les curieux et les épicuriens. Une parfaite première immersion dans la culture locale !

 

 

 

 

Le lendemain matin, direction l’arrière-pays pour la première étape de la journée : Loulé. Arrivé à destination, on découvre une jolie ville – touristique mais juste ce qu’il faut – avec de belles ruelles et un centre historique bien conservé. J’ai beaucoup aimé flâner à l’intérieur de l’immense marché couvert – d’inspiration arabe – autour duquel on trouve de nombreux stands vendant des produits locaux.

 

 

 

 

 

 

 

On poursuit ensuite notre chemin à travers un petit dédale d’allées médiévales remplies d’ateliers et de maisons traditionnelles. Second stop à la Casa Da Empreita, un magasin d’art où l’on fabrique de nombreux objets à base de tiges d’osier ou de palmiers. 12 bénévoles y travaillent et tressent des tiges pour en faire des lampes, des paniers ou encore des chaises. L’objectif est de perpétuer les traditions afin que les techniques de tressage ne soient pas oubliées.

 

 

 

En passant par le centre historique, on découvre les enceintes crénelées d’un vieux château à l’architecture maure. Et après avoir arpenté de nouvelles rues, on tombe sur un artisan « dinandier ». Artisan d’art, il fabrique des nombreux objets utilitaires (casseroles, récipients) et décoratifs (bracelets, bijoux) par martelage à partir de feuilles de cuivre.

 

 

 

Puis nous croisons la route d’une boutique spécialisée dans la peinture sur poterie : typiquement local.

L’un de mes coups de coeur fut l’Ermida de Nossa Senhora da Conceição, une petite élise à la façade plutôt modeste mais qui renferme d’incroyables azulejos et un retable doré.

 

 

Et pour s’immerger encore plus dans la vie locale, le programme 365 nous a permis de prendre part à des ateliers pour apprendre – par exemple – à réaliser des objets d’art avec la technique de la vannerie. Je vous avoue que je n’ai pas retenu toutes les techniques de tressage mais j’ai quand même réussi à réaliser un petit porte-clef. Plutôt cool, non ?

 

 

À l’heure du déjeuner, nous embarquons en speed-boat pour l’île déserte du Parc Naturel de la Ria Formosa. Pour la petite histoire, c’est le point le plus méridional du territoire continental portugais et l’accès se fait uniquement par la mer. À travers des labyrinthes de sable et divers canaux, le speed boat se fraye un chemin direction l’embarcadère de cette petite île.

 

 

L’île possède un seul habitant, le propriétaire du restaurant Estaminé (créé en 1987). Cette superbe bâtisse réalisée en bois – dans lequel nous avons déjeuné au soleil – est la seule infrastructure de l’île, plantée au milieu des dunes. « Vu d’en haut, ça ressemble à un crabe », nous glisse le propriétaire.

 

 

 

 

Après de délicieux fruits de mer en entrée (coup de coeur pour les crevettes grillées & épicées), un poisson frais en guise de plat et de copieux desserts, on s’accorde une ballade digestive sur la plage Barreta. Accompagnés d’un guide, nous empruntons ensuite un sentier en bois pour découvrir les diverses espèces d’oiseaux et de plantes qui habitent cet éco-système.

 

 

 

 

 

 

Sur le retour en speed boat, nous croisons la route de différentes espèces de hérons pris en flagrant délit de pêche !

Une fois les pieds posés sur la terre ferme, une petite visite de la première ville de l’Algarve s’impose. Faro s’avère très photogénique et les vieilles maisons blanches n’ont pas perdu de leur charme. Les anciennes fortifications sont impressionnantes et on tombe rapidement sous le charme des petites places remplies d’orangers ou autres citronniers.

 

 

 

 

 

 

Pour clôturer la journée, on repart pour un petit trésor : le village de São Brás de Alportel et de ses nombreux azulejos. C’est ce qui m’a d’ailleurs le plus marqué dans cette petite ville, ces fameux azulejos si typiques de la région. #PassionAzujelos j’assume.

 

 

 

 

 

 

 

Le soleil se couche et nous nous perdons dans les petites ruelles pour shooter les jolies façades de la ville. Affamés, on se rend dans une petite auberge pour dîner. Au programme, une copieuse caldeirada de peixe. Pour les non-initiés, il s’agit d’une sorte de bouillabaisse de poisson : typiquement local !

 

 

En guise de dessert, on se rend en salle obscure pour une projection résolument contemporaine. Intégrée au programme 365, on assiste à un « ciné-concert » qui reprend en musique live 2 films inachevés (L’Enfer d’Henri George-Clouzot & It’s All True d’Orson Welles) et un film muet Portugais (Charlotim e Clarinha de Roberto Nobre). Plutôt hypnotisant et original, on passe un bon moment avant de retrouver nos chambres respectives de l’Alba Suites Resort & Spa.

 

 

Le lendemain matin, je me lève aux aurores (c’est toujours mieux pour éviter les foules) pour effectuer la promenade du « « Percurso dos 7 Vales Suspensos« , autrement appelée le parcours des 7 vallées suspendues. 12 kilomètres aller/retour le long du littoral au flanc des falaises majestueuses m’attendent… Mais quelle claque !

 

 

 

 

 

Les points de vue s’enchaînent et sont spectaculaires. Vous pourrez descendre sur certaines plages, shooter à flanc de falaise et traverser de jolis villages de pécheurs. Je garderai longtemps le souvenir de ces falaises ocres léchées par l’océan Atlantique.

 

 

 

 

 

Amateur de beaux paysages ? Vous serez servis ! C’est un incontournable que je vous recommande vivement. D’ailleurs, je vous conseille d’y aller tôt le matin, notamment pour apercevoir les falaises majestueuses de couleur ocre illuminées par le lever du soleil.

 

 

 

 

Une douche et un check-out plus tard, nous prenons ensuite la route vers Silvés et son imposant château. Sur la route, on croise beaucoup de champs d’orangersclémentinierscitronniers… ainsi que des cigognes. Sur place, on découvre un château bien entretenu puis on fait le tour des remparts en jouissant d’une vue sur toute la ville et sur les campagnes aux alentours.

 

 

 

 

 

Puis, cap sur Lagos, destination de choix située à la confluence entre le sud et l’ouest de l’Algarve. Non loin de la, nous effectuons un « quick stop » aux falaises du cap de la Ponta da Piedade : une portion du littoral constituée de protrusions rocheuses, de voutes fragiles et de cavernes secrètes.

 

 

 

 

 

Ensuite, nous avons arpenté les jolies rues pavées de la ville à la recherche d’un superbe restaurant : D.Henrique. Située dans la rue piétonne la plus passante de Lagos, l’accueil y était parfait, tout comme la soupe de poisson également. Rien à dire sur le poisson – accompagné de sa purée et de ses épinard maison – qui a conquis l’ensemble de la table. Une cuisine bien élaborée, joliment présentée qui mérite le détour !

 

 

 

 

Comment résister à ces jolies rues, je vous le demande ?

 

 

 

 

Et avant de prendre l’avion pour Paris, j’ai pu me rendre à une dernière représentation culturelle issue du programme 365. Près de Monchique, on a assisté à une représentation ultra contemporaine (Eva Poro) mettant en avant des récits et des artistes.

 

 

Retour à Paris (incluant une escale à Lisbonne), après un superbe road-trip en Algarve avec le programme 365.

J’espère que mon récit vous donnera l’envie de vous rendre en Algarve et d’y découvrir aussi bien ses richesses naturelles que ses richesses culturelles ! Pour celles et ceux qui seraient – par ailleurs – intéressés par le programme « 365 Algarve », vous trouverez toute l’information qu’il vaut faut par ici.

 

Article réalisé en collaboration avec l’Office du Tourisme d’Algarve.

Travel

5 bonnes raisons de venir skier au domaine des Orres

12 mars 2019

Fin mars, j’ai eu l’opportunité de découvrir le domaine skiable de la station des Orres.

Située dans les Hautes-Alpes, cette station familiale (à taille humaine) offre un panel d’activité incroyable et des vues à couper le souffle. Vous hésitez encore sur votre destination ski ? Voici 5 bonnes raisons de découvrir les Orres, en couple ou en famille.

 

 

Un superbe domaine skiable

En plus de bénéficier d’une exposition idéale (Nord-Ouest, ce qui permet de préserver une bonne qualité de neige), la station des Orres offre plus de 100 km de pistes de ski, ce qui représente 38 pistes. Plutôt connue pour ses pistes à gros dénivelé, la station compte notamment 20 pistes rouges et 4 pistes noires. Que les skieurs débutants se rassurent, ils pourront se faire plaisir sur le domaine avec les 8 pistes vertes et 6 pistes bleues.

 

 

 

 

L’atout charme des Orres, c’est également de pouvoir skier tout en admirant un magnifique panorama ! Depuis de nombreuses pistes, et notamment sur les Crêtes, la vue – qui offre un panorama sur la vallée – est superbe. A certains endroits, on aperçoit même le lac de Serre-Ponçon au pied du massif des Ecrins.

 

 

 

 

Personnellement, j’ai eu un énorme coup de coeur pour la piste rouge Grand Cabane, où l’on a l’impression de skier en hors piste (absence de remontées mécaniques sur le parcours) : magique !

 

 

 

 

Les amateurs de ski nordique on de quoi se faire plaisir avec les 24 km de pistes que propose la station. Et pour les pious-pious, ils pourront commencer leur initiation au ski grâce aux deux pistes de luge et aux deux jardins des neiges.

 

Un énorme panel d’activité

Que ce soit pour de l’après-ski ou pour simplement vivre le ski autrement, la station des Orres a vu les choses en grand ! Sur un week-end, j’ai pu tester environ la moitié des activités originales que propose la station. Autant vous dire qu’il y clairement l’embarras du choix.

Pour ma part, j’ai pu tester le parapente à ski, une activité insolite pour découvrir la montagne sous un autre angle. Et je me suis régalé ! Depuis le sommet des Crêtes (2 700 mètres d’altitude), on s’élance – ski aux pieds – sur une dizaine de mètre en schuss puis on décolle pour un voyage aérien sensationnel ! De là-haut, on se sent pousser des ailes et on admire aussi bien la station que les sommets des Hautes-Alpes. Cet envol au dessus d’un paradis blanc offre un spectacle unique. Les courants d’air chaud permette au parapente de reprendre de la hauteur et de pouvoir s’adonner à des 360° ou autres acrobaties aériennes. Une expérience unique que je vous recommande vraiment !

 

 

 

 

Autre activité à sensation (moins extrême), la luge de l’Orrian Express ! Situé sur le front de neige des Orres 1650, cette luge sur rail permet de prendre de la vitesse sur un parcours défini de plus de 700 mètres. Entre vrilles et gros virages en épingle, c’est à vous de contrôler la vitesse avec 2 leviers. Autant vous dire qu’à deux, ça va beaucoup plus vite, surtout quand les leviers sont abaissés à fond ! Un genre d’attraction disponible pour les grands et les petits.

 

 

 

Et toujours sur le même thème (luge), j’ai pu tester la descente en Airboard. Le concept est simple : une luge remplie d’air + du dénivelé = un maximum de sensation. Pour une question de sécurité, cette activité se pratique uniquement à la fermeture des pistes. J’ai donc pu dévaler 4 km de piste et près de 300 m de dénivelé, en tout schuss pour la plupart du temps. Un nouveau type de glisse que je valide complètement ! A faire et à refaire.

 

 

 

Et pour terminer, je me suis essayé au Wing jump ! Késako ? C’est un genre de voile qui se porte comme une veste, pour une sensation de liberté accrue et de nouvelles sensations. Simple à enfiler et à manœuvrer, le wingjump permet de dévaler les pentes encores plus vite (et en toute sécurité) et de s’adonner à quelques petits sauts ! 100% validé.

 

 

 

Outre ces activités, vous pourrez aussi pratiquer le snakegliss, vous balader en motoneige, en raquettes ou bien réaliser une promenade en chiens de traîneau. Quand je vous disait qu’il y a du choix aux Orres.

 

Une station engagée et connectée

Imaginée comme une station de ski sans voiture, la station des Orres a toujours eu la volonté de protéger la nature. Première station de montagne labellisée « Village étoilé » en 2014, la station optimise – par exemple – les consommations énergétiques. Alors que la qualité de l’air y est excellente, la station et la commune ont adopté le « zéro phyto » pour les espaces verts et les pistes.

 

 

Outre l’application mobile des Orres qui vous permet de chronométrer vos parcours de ski, de consulter les webcams et la météo en direct, les Orres est – depuis 2007 – la première station à offrir du Wifi gratuit. Et ce Wifi est accessible quasiment partout en station puisque 115 bornes y ont été réparties.

 

Des hébergements tout confort

Que ce soit au pied des pistes ou en centre-ville, l’offre hôtelière est très variée. Pour ma part, j’ai pu loger à la Combe d’Or, un hôtel-appartement tout confort, avec piscine & spa pour se détendre après une journée ski. Très pratique, chaque appartement dispose d’un box fermé pour le matériel de ski au rez-de-chaussée.

 

 

 

 

Et en fonction de ce que vous recherchez (chalet ou appartement, bois ou pierre), il y a la possibilité de loger aux Orres 1 650 ou aux Orres 1 800 (au pied des pistes quoi qu’il en soit). A savoir que les Orres 1 650 a été construite dans les années 70, tandis que les Orres 1800 date seulement de 2007. Sur place, vous trouverez tout le nécéssaire à disposition pour la location de matériel, les établissements pour déjeuner/dîner et faire vos courses.

 

 

 

 

Petite parenthèse sur les Orres 1 650 qui a obtenu récemment le label « Patrimoine du XXème siècle » de part son architecture remarquable. C’est vrai que la station est très charmante et que l’on s’y sent bien dès son arrivée.

 

Une offre culinaire authentique

Que ce soit en altitude ou en station, on peut retrouver toutes les spécialités régionales et de montagne comme fondue, raclette et autres… Entre les Orres 1 650, les Orres 1 800 et les restaurants d’altitude, on a pu tester un certain nombre d’établissement.

 

 

 

 

Aux Orres 1 800, coup de coeur pour les Moufles, avec une superbe terrasse extérieure et de très bons plats. Non loin de la (et appartenant au même propriétaire), le Winter Lounge où l’on a pris nos petits-déjeuners.

 

 

 

A la Bouscatière – un incontournable des Orres – on a testé la classique raclette et on a pas été déçu ! Accueil charmant, service au top, c’est le lieu parfait pour clôturer la soirée.

 

 

 

Je vous garde le meilleur pour la fin – parce que le cadre est incroyable – à savoir le Zénith. Situé à côté de l’arrivée du télé-siège de Pousterle (à 2 530m d’altitude), je me suis laissé tenté par une fondue de camembert : royal ! La vue sur les cimes est superbe et vous pouvez y boire un verre allongé sur un transat en toute simplicité.

 

 

 

Vous l’aurez compris, la station des Orres est idéale pour un weekend ou des vacances au ski. Que ce soit pour un séjour 100% ski ou agrémenté d’activités annexes, la station des Orres a tout pour vous séduire.

Et pour y accéder, plusieurs options s’offrent à vous. Venant de Paris, vous pouvez prendre un TGV direct pour Valence voir Grenoble puis prendre un TER jusqu’à GAP pour ensuite terminer en voiture (45 minutes). Sachez qu’un bus assure également la liaison si n’êtes pas véhiculé.

Pour les plus courageux, la gare la plus proche – à savoir Embrun – est accessible depuis Paris par un train de nuit.

 

Article réalisé en collaboration avec l’Office de Tourisme des Orres

Travel

5 bonnes raisons de s’envoler pour le Pays Basque

4 mars 2019

Du rouge & du vert, l’océan, du patrimoine, une richesse culinaire et une authenticité hors norme… Bienvenue au Pays Basque.

Habitué aux petites vaguelettes de la Méditerranée ? A travers quelques spots incontournables, je vous propose de découvrir cette destination tendance… Pour votre prochain week-end dans le Sud-Ouest. Allez, on embarque !

Au programme de mon road-trip de 3 jours : spot de surf, baignade, bijoux architecturaux, découverte culturelle et gastronomie.

Dès mes premiers pas là-bas, c’est un grand soleil qui m’attend (l’été indien évidemment) à l’aéroport de Biarritz. Je suis déjà très loin du tumulte parisien… Et après quelques kilomètres à peine, j’aperçois des plages immenses, un océan à perte de vue et des petits villages typiques.

Une région avec un caractère plutôt marqué

Bayonne, l’iconique

Porte d’entrée du Pays Basque et 1er stop – indispensable – de mon road trip, Bayonne est notamment connue pour ses fameuses fêtes où des milliers de participants vêtus de blanc et d’un foulard rouge festoient ensemble.

Façades colorées, boutiques typiques, ruelles pavées, joyaux du patrimoine… C’est dans une autre ambiance que j’ai découvert cette ville. Une petite ballade, en traversant les nombreux ponts/canaux qui enjambent la ville, permet d’admirer les reflets des traditionnelles maisons colorées. Ville gourmande (jambon bien sûr), on s’aperçoit assez rapidement que c’est la tradition qui domine le centre historique avec en point d’orgue les Halles, le célèbre marché couvert.

Panneaux en deux langues, affiches et librairies en basque… 

Inscrits au patrimoine de l’Unesco, la magnifique Cathédrale Sainte-Marie et son Cloître sont incontournables tant pour l’architecture intérieure qu’extérieure. Flâner, faire les boutiques où déguster une glace de chez Pariès est également une bonne option.

Personnellement, j’ai adoré les rues du vieux Bayonne avec ses maisons resserrées (urbanisme du temps de Vauban), ses volets rouges, bleus ou vert foncé et ses balcons en fer forgé. Un certain charme désuet plutôt photogénique ! Jour de marché, tous les producteurs locaux viennent proposer leurs spécialités et ça devient the place to be.

Enfin, pour les gourmands, je vous conseille d’aller faire une halte à la chocolaterie Cazenave (véritable institution bayonnaise) pour y déguster un gâteau basque et un chocolat chaud moussé à la main.

Biarritz, la superbe

2nd spot de la journée, l’inévitable Biarritz. Nichée entre océan et montagnes, c’est la ville phare de la région… J’ai beaucoup aimé l’architecture des superbes villas qui surplombent la ville (Belle Epoque ou Art Deco), car c’est aussi ça Biarritz, une station balnéaire mondaine et chic.

Mais Biarritz, c’est plus qu’une simple station balnéaire, c’est une ville pleine de richesse et d’histoire…

Le plus simple pour découvrir Biarritz reste de flâner dans les petites rues du centre-ville et de se diriger vers les grands classiques comme la Grande Plage, le casino Barrière et l’inévitable Rocher de la vierge pour son point de vue sublime au milieu de l’océan.

L’été, la Grande Plage est noire de monde, alors optez plutôt pour la plage du Port Vieux, beaucoup plus intimiste et charmante.

Biarritz a tout pour plaire.

Coup de coeur pour la place autour des Halles, qui regorge de petit cafés et de restaurants locaux… Et où l’on peut aussi bien prendre son petit-déjeuner comme un apero Basque en fin de journée (pintos & patas). Les Halles sont également le lieu incontournable pour les gourmands puisque le marché est ouvert quasi toute l’année (jambon, fromage, foie gras, tapas…).

Ici, le surf n’est pas en reste puisqu’on y croise autant de scooters avec une planche accrochée sur le côté qu’aux environs de la petite Californie. Il y a par ailleurs d’excellents spots de glisse comme la plage de la Côte des Basques. Vous trouverez cette grande plage en longeant la côte depuis le rocher de la Vierge et en passant devant la Villa Belza, accrochée sur son rocher depuis 1825.

Cette plage est – à mes yeux – l’un des plus beaux spots pour chiller lorsque le soleil se couche et que le ciel se teinte de couleurs rosés. Allez d’ailleurs faire un tour chez Etxola Bibi, petit spot surplombant la plage de la Côte Basque et idéal pour trinquer. Vous m’en direz des nouvelles !

La petite Californie

Anglet, Bidart, Guéthary… Le paradis des surfeurs ! Réputées dans le monde entier, ces stations balnéaires constituent la « petite Californie française« , tant elles font le bonheur de tous les amateurs de sport de glisse.

Allez, on enfile sa combinaison, planche sous le bras et on se jette dans l’océan !

Sportif dans l’âme, il m’était impossible de me rendre au Pays Basque sans y faire de surf. C’est donc à Anglet que je me suis exercé pendant 2 bonnes heures, tentant de dompter les vagues. Anglet offre 4,5 kilomètres sur le littoral, 11 plages de sable fin et un « Hollywood boulevard du surf », preuve que ce sport y est roi.

La bonne adresse pour s’exercer au surf, c’est chez Gliss Experience Surf à Anglet. Sur place, demandez Matthieu (le Kelly Slater local) !

Le village de Bidart, idéalement situé sur l’Océan reste plus nature et sauvage qu’Anglet. De nombreux restaurants longent la plage et le cadre est incroyable pour un déjeuner.

Ici, on vit délicieusement bien.

Pour ma part, je me suis rendu au Blue Cargo (sur la plage d’Ilbarritz) où l’on mange de délicieux fruits de mer, les pieds dans le sable. Le soir, l’établissement se transforme en club de plage mais vous pouvez tous aussi bien y prendre un mojito sur un transat pour l’after beach.

Passé cet authentique village de pêcheurs, je termine la journée du côté de Guéthary. Bien qu’il peut paraître un peu « people » aux yeux de certains, c’est surtout un super spot de la « french Californie » connu pour la taille des vagues et de très bons reefbreaks.

Et Guéthary a tout d’un village typique du Pays Basque avec ses maisons typiques, ses frontons de pelote basque, ses ruelles mignonnes et une petite jetée. Ouvert sur l’océan, vous trouverez forcément votre bonheur dans l’un des nombreux établissements nichés sur les hauteurs de Guéthary, pour admirer les surfeurs.

Un ancien port de pêche 100% basque

En fin de journée, les terrasses de ce petit village se remplissent pour admirer le coucher de soleil et attendre le fameux rayon vert…

Saint-Jean-de-Luz & Hendaye, les classiques

En se dirigeant vers Saint-Jean-de-Luz, la route du littoral offre des panoramas grandioses. Après un check-in au magnifique hôtel la Réserve située sur les hauteurs de Saint-Jean-de-Luz, direction le centre-ville piéton et ses nombreuses ruelles via le sentier du littoral. Les couleurs rouge et blanc sont omniprésentes dans cet ancien petit port de pêche et il faut s’y balader en journée pour s’imprégner de la douceur de vivre qui y règne. La Place Louis XIV est à ne pas manquer, pour son ambiance, ses terrasses et le côté carte postale.

Mon coup de coeur pour séjourner dans le coin : La Réserve à Saint-Jean-de-Luz. C’est un havre de paix doté d’une superbe piscine extérieure, avec vue plongeante sur l’océan. De la chambre, le panorama est à couper le souffle !

A l’heure de l’apéro, direction la grande buvette éphémère Chez Renault ! Cet ancien garage Renault a été reconverti en grand espace convivial avec un bar et plusieurs food-trucks, le tout avec la musique qui va bien.

Direction Hendaye, je vous recommande de marquer l’arrêt à Ciboure (commune accolée) et à Socoa (pour son fort) avant de commencer la Corniche Basque, une magnifique route qui longe les falaises et offre de superbes points de vue.

Juste avant de découvrir Hendaye, ne manquez pas de visiter le Château d’Abbadia, une magnifique demeure de style néogothique avec une vue plongeante sur l’océan en contrebas : grandiose !

Typiquement basque et avec l’une des plus belles plages de la région, Hendaye est la station balnéaire par excellence. La plage d’Ondarraitz est particulièrement appréciée des surfeurs puisqu’elle est très étendue et qu’elle bénéficie de belles vagues.

Trois kilomètres de pur bonheur

Au bout de la plage, on aperçoit les Deux Jumeaux, deux rochers de calcaire isolés qui se sont détachés de la côte. Egalement ville-frontière des territoires français et espagnols, Hendaye est une ville à ne pas manquer !

L’arrière-pays et ses villages

Alors oui, la grande majorité des touristes qui se rendent au Pays Basque séjournent sur la côte (Biarritz en tête) mais l’arrière-pays mérite réellement une plus grande attention tant il regorge de superbes lieux. Ce n’est pas pour rien qu’on y trouve quatre villages labellisés « Plus beaux villages de France« .

A quelques kilomètres de Bayonne se trouve La Bastide Clairence et sa superbe place de village constituée de jolies maisons à arcades. La rue principale, en pente, est hyper photogénique… Un vrai cliché basque !

Dans la plus pure tradition du pays basque, Sare et ses maisons à colombage impressionne. C’est un véritable condensé du pays basque avec plusieurs frontons de pelote Basque, une jolie place centrale et une église majestueuse. Petite particularité, les colombages basques sont remplacés par des pierres de taille apparentes, rendant le cadre encore plus idyllique !

Le charme typique des villages de montagne. 

Proche de la frontière espagnole, Ainhoa est un enchaînement de maisons rouge et blanc, avec en arrière-plan les montagnes du pays basque. L’unique rue du village ressemble presque à un musée !

Le village le plus connu et  touristique n’est autre que la capitale du piment : Espelette. Outre les fameux piments qui sèchent aux fenêtres, j’ai trouvé que ce village reste très authentique et agréable à arpenter.

Le piment est évidemment représenté partout et je vous recommande la visite du Centre d’interprétation du piment pour en apprendre davantage sur l’appellation d’origine contrôlée. D’abord cultivé sous serre au printemps, le piment est ensuite replanté dans les champs pour être récolté en août.

Le Pays Basque fait partie de ces petits paradis terrestres qu’on découvre pour les vacances et qu’on ne veut plus quitter ! Convaincu ? Entre les traditions culturelles, les spécialités culinaires, les spots de surf mythiques, les villages typiques et l’accueil hors norme, il est clairement difficile de résister à la tentation Pays Basque… Le temps d’un week-end ou plus !

 

Article réalisé en collaboration avec l’agence d’attractivité et de développement touristique du Béarn Pyrénées & Pays Basque

Travel

5 bonnes raisons d’aller skier à Saint-Lary

5 février 2019

Saint-Lary – station familiale – est l’un des domaines skiables les plus fréquentés des Pyrénées. Et on comprend vite pourquoi : village pittoresque, enneigement, activités… cette station convient aussi bien aux skieurs avancés qu’aux non skieurs !

D’autant plus que, à quelques heures des aéroports de Toulouse-Blagnac ou encore de Tarbes-Lourdes-Pyrénées, il n’y a qu’un pas.

 

 

Vous comptez partir en vacances dans les Pyrénées cet hiver ? Découvrez 5 bonnes raisons d’aller découvrir Saint-Lary !

 

Un énorme domaine skiable

Vous êtes plutôt pistes noires ou vertes ? Pas de panique.

Située dans les Hautes-Pyrénées, Saint-Lary offre l’un des plus grand domaine skiable de la chaîne Pyrénéenne avec plus de 100 km de pistes. Alliant des pistes faciles à des pistes freerides, il y en a pour tous les goûts. Preuve à l’appui, le domaine est composé de 7 pistes vertes, 25 pistes bleues, 14 pistes rouges et 9 pistes noires. Avec près de 31 remontées mécaniques (modernisées ou en cours de modernisation), vous pouvez vous rendre aisément du village aux départs des pistes (Saint-Lary 1600 et Saint-Lary 1700).

 

 

 

 

 

 

 

 

Pour les plus petits, un domaine de glisse KidPark a été créé spécialement avec 2 pistes de luge à leurs dispositions.

Et concernant les plus aventureux, un Snowpark ainsi qu’une piste de ski de fond de 3 kms sont accessibles à Saint-Lary 2400 « Vallon du Portet ». Depuis ce secteur, vous pourrez également bénéficier d’une vue à 360° sur les Pyrénées.

 

Un village authentique et pittoresque

Situé à 830 mètres d’altitude, le village de Saint-Lary est complètement intégré au paysage et ne dénature pas la vallée. L’architecture du village – préservée et contrôlée – est en symbiose avec l’environnement, les façades sont – pour la plupart du temps – en bardage bois et pierre.L’objectif du village n’est pas de s’étendre, mais au contraire de se moderniser et de remettre au goût du jour ses appartements et autres chalets existants.

 

 

 

 

La rue principale – très commerçante – est très agréable pour flâner et y acheter de délicieux fromages locaux et autres saucissons. Une jolie église romane domine le centre-ville et on peut découvrir à pied – facilement – le très beau patrimoine en pierres que propose Saint-Lary.

 

 

 

 

 

 

Saint-Lary est également l’une des premières stations de ski à avoir signé la Charte nationale en faveur du développement durable en station de montagne. Ainsi, elle est labellisée Qualité Environnement.

 

De nombreuses activités

Le village au charme montagnard propose également des activités pour les non-skieurs ou ceux qui souhaitent faire un break.

Les randonnées en raquette sont nombreux autour de Saint-Lary et s’est une bonne manière de s’immerger dans les paysages enneigées sans se fatiguer. Cette activité est accessible pour tout niveau puisqu’elle ne demande pas d’efforts incroyables.

Au cours de la promenade, le guide vous parle de la nature environnante et nous fait découvrir un joli point de vue sur le village de Saint-Lary et plus globalement la vallée.

 

 

 

 

 

Outre le spa, le snowtubing et la moto-neige, vous pouvez également partir à la rencontre de vigoureux chiens de traîneau et en apprendre davantage sur le meilleur ami de l’homme (version nordique) ! L’association « Le repaire des Huskys » propose de venir découvrir sa petite meute de 6 chiens (Huskys sibériens, Malamuts…) et leur mode de vie.

 

 

 

 

 

Une cuisine de qualité

Après une journée de ski, rien de mieux que de contenter sa faim dans un bon restaurant montagnard typique de la région. Tartiflette, raclette, fondue… On retrouve ces classiques dans les restaurants du village et même en altitude.

 

 

 

 

Sur les pistes, Les 3 guides fait office de référence dans la région. Restaurant puis Bar After Ski (jusqu’au coucher du soleil), cet établissement propose une terrasse panoramique et l’intérieur d’un chalet à l’ambiance électrique. Coup de coeur sur les plats raffinés et la décoration décalée !

 

 

 

Au village, on peut déguster des spécialités fromagères près de la cheminée à la Cas’a Tom, savourer des tapas au bar Au Balcon ou encore la jouer classique au restaurant ICC avec de bons plats typiques.

 

Un accès rapide depuis Paris

Alpes ou Pyrénées, qui est le plus simple d’accès ? Et bien figurez-vous, que Saint-Lary fait parti des stations les plus faciles d’accès depuis Paris. En effet, si on fait le calcul : une grosse heure de vol puis 1 à 2h de route depuis l’un des 3 aéroports présents autour de la station, que ce soit Toulouse-Blagnac (avec Air France, Easy Jet), Tarbes-Lourde (avec Air France) ou encore Pau-Uzein (avec Air France, Easy Jet) !

 

 

Au final, on peut partir un vendredi en fin de journée depuis le centre de Paris pour ensuite mettre les pieds sous la table à l’heure du dîner au coeur du village de Saint-Lary : pratique, non ?

 

 

 

Skieur ou non-skieurs ? Vous trouverez forcément votre bonheur à Saint-Lary ! Ouverte depuis le 1er décembre 2018, la station fermera ses portes le 31 mars 2019.

 

Article réalisé en partenariat avec l’Office de Tourisme de Saint-Lary

Travel

Qatar Airways dessert Da Nang au Vietnam

23 janvier 2019

Après avoir ouvert de nombreuses nouvelles liaisons à travers le monde, Qatar Airways termine l’année 2018 avec une dernière expansion à Da Nang au Vietnam. Et en tant que #QatarAirwaysFrenchAmbassador, j’ai eu l’immense privilège de faire parti des premiers à avoir emprunté cette nouvelle route en vol direct depuis Doha.

 

 

La ville côtière de Da Nang est devenu récemment la 3e destination vietnamienne du réseau Qatar Airways, après Hô-Chi-Minh City en 2007 et l’incontournable Hanoï en 2010. À raison de 4 vols hebdomadaires directs au départ de Doha, les clients de la compagnie du Golfe peuvent désormais découvrir cette destination en plein essor, que le New York Times a classé parmi les 52 meilleures destinations à visiter en 2015.

 

 

Pour les #AvGeeks, sachez que l’ensemble des vols pour cette destination seront opérés en Boeing 787-8 Dreamliner (à savoir 22 passagers en Business Class et 232 en Economie).

Akbar Al Baker, PDG du Groupe Qatar Airways, a déclaré dans un communiqué : « Nous sommes très heureux d’étendre notre réseau au Vietnam avec l’ouverture de cette troisième ligne dans ce beau pays. L’ajout de Da Nang à notre réseau mondial démontre notre engagement envers l’Extrême-Orient, un marché très important pour Qatar Airways ».

 

 

Et je vous confirme que Da Nang – l’une des plus grandes villes du Vietnam – a beaucoup à offrir, qu’il s’agisse d’un break reposant ou d’un séjour plus sportif ! Connue pour ses plages de sable fin (mais pas que), Da Nang a connu une augmentation considérable du nombre de ses visiteurs, avec près de 6,6 millions de touristes en 2017. Une véritable aubaine pour le Vietnam !

Au départ de Paris CDG – et en attendant mon vol pour Doha – je profite une nouvelle fois de l’incroyable lounge de chez Qatar Airways. Le service est exceptionnel et rien n’est laissé au hasard. Cadre luxueux, sol recouvert de marbre à l’accueil…

 

 

 

 

Après un rapide passage des contrôles de sécurité et de douane (le tout en « fast lane« , c’est-à-dire accès prioritaire), je regagne le comptoir Qatar Airways pour l’embarquement. Et c’est logiquement à bord du plus gros avion de ligne de l’aviation civile (l’A380) que je vais rejoindre la team Qatar Airways à Doha. L’accueil à bord est – toujours – très agréable et je regagne mon siège pour une expérience 5 étoiles en vol.

 

 

 

 

 

 

Arrivé à Doha, je rejoins le reste de la team de journalistes (Italia, UK, Spain, Germany, USA) qui m’accompagnerons lors de ce court séjour au Vietnam. Nous avons le privilège de pouvoir occuper une salle privative au sein de l’immense lounge Al Mourjan. Et après cette courte escale de 3 heures, il est déjà temps de monter à bord du vol inaugural pour Da Nang. Les passagers sont accueillis avec un chapeau vietnamien en paille, des goodies et un photo-call pour le souvenir !

 

 

Je prends ensuite place à bord du Boeing 787-8 pour un vol de 6h30 où toute l’équipe de communication de chez Qatar Airways est présente. Après un shooting à l’intérieur de l’appareil (coup de coeur pour les détails et finitions de la cabine), le décalage horaire se fait déjà ressentir : enfilage du pyjama fourni par Qatar Airways et transformation du siège en lit douillet. Comme demandé par mes soins, une hôtesse me réveille 1 heure avant l’atterrissage pour un copieux petit déjeuner.

 

 

 

À l’atterrissage, un tapis rouge nous attend. Température ressentie de 22°, ça change de Paris !

 

 


Sur place, j’ai eu la chance de séjourner au Four Seasons Resort The Nam Hai, un magnifique complexe composés de villas somptueuses, le tout au bord d’une superbe plage de sable fin. De A à Z, le séjour était parfait. Chacun avait sa propre villa avec une piscine privée et une gouvernante à disposition : sensation absolue de luxe.

Et que dire de la vue plongeante de l’immense piscine à débordement avec vue mer.

Après 1 heure de massage divin dans un bungalow entouré d’une végétation luxuriante, le jet lag se fait déjà moins ressentir.

 

 

 

 

 

 

Le lendemain, un superbe petit-déjeuner nous attend avec un personnel devançant nos moindres désirs.

 

 

Après un petit tour à vélo matinal à travers les rizières, nous prenons la route de l’Intercontinental de Da Nang où la conférence de presse doit se dérouler. Sur place, son excellence Akbar Al Baker nous évoque la stratégie d’expansion de la compagnie qatarie et les raisons de cette nouvelle liaison au Vietnam.

 

 

 

 

 

 

 

 

À la suite du déjeuner prévu dans la très belle salle de réception de l’InterContinental Danang Sun Peninsula Resort, nous prenons la route direction l’incontournable Hoi An. Cette ville – classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1999 – est un endroit unique au Vietnam où se mélangent plusieurs cultures : vietnamienne, chinoise, japonaise, et même européenne. Particulièrement bien conservée, on retrouve cette fusion des cultures dans l’architecture des maisons, des temples, des ponts et à travers la gastronomie.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Cette pépite du centre Vietnam figure dans la liste des 25 destinations de voyage les plus préférées dans le monde en 2017 selon TripAdvisor. Une autre bonne raison d’embarquer à bord d’un avion de chez Qatar Airways pour la (re)découvrir !

La nuit tombée, nous retournons à l’Intercontinental pour assister au Gala organisé par Qatar Airways à l’occasion de cette nouvelle destination depuis Doha. Danses locales, discours du CEO de Qatar Airways puis show de la chanteuse pop Ai Phuong : la soirée se clôture en apothéose.

 

 

 

 

Le lendemain matin, c’est un long trajet qui nous attend. Au programme : Ba Na Hills et son fameux Golden Bridge ! Perché à 1.400 m d’altitude et d’une longueur de 150 m, le Golden Bridge est vraiment impressionant.

Pour la petite histoire, Bà Nà était dans les années 1920 une station française qui comptait plus de 200 villas, restaurants et clubs privés. Depuis, seules quelques ruines de cette époque ont survécu au temps et la zone a été rachetée en l’an 2000 par le groupe vietnamien Sun Group. Aujourd’hui, une ville inspirée des bâtiments français du Moyen-âge y a pris place, jouxtée par des temples locaux.

 

 

 

 

 



Retour à l’hôtel en fin d’après-midi pour une baignade dans les eaux chaudes de la mer de Chine : un bonheur en plein mois de décembre.

 

 

 

 

À la tombée de la nuit, dernière excursion à Hoi An pour le coucher de soleil sur le rooftop du superbe Royal Hoi An, Mgallery By Sofitel. Illuminée par des milliers de lampions, Hoi An est magnifique le soir. Les lumières se reflètent dans la rivière Hoài qui entoure la vieille ville, créant un paysage magique. Une promenade nocturne est vraiment indispensable si vous êtes de passage dans la région.

 

 

 

 

 

 

 

 

Pour cette dernière journée de découverte autour de Da Nang – avec un café vietnamien à emporter – nous réalisons un premier arrêt aux Marble Mountains. Il existe 5 montagnes de marbres (chacune portant le nom d’un élément) et seul le mont de l’Eau se visite. Grottes, pagodes, fumées d’encens… Avec comme point d’orgue le Highest Peak pour une belle vue sur Da Nang et sa baie.

 

 

 

 

 

On prend ensuite la direction du Lady Buddha (la plus grande statue de bouddha du Vietnam) et ses 72 mètres, puis on passe par le fameux Dragon Bridge pour un petit tour dans la ville de Da Nang. Après un déjeuner vietnamien au 29e étage du Novotel Da Nang Premier Han River, nous terminons la journée par la visite du superbe musée de la sculpture Cham (imaginé et construit par Henri Parmentier).

Après un rapide détour par le Han Market pour dépenser les derniers Dong, il est temps de boucler les valises et de profiter d’un dernier dîner somptueux au Four Seasons Resort The Nam Hai.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Last Call pour Doha, nous quittons l’aéroport de Da Nang (des souvenirs plein la tête) pour passer Noël dans nos familles. Les 2 vols de retours se passent excellemment bien, les hôtesses de la compagnie étant toujours aussi bienveillantes et plein de bonnes intentions. Le wi-fi à bord permet de terminer quelques emails avant d’atterrir à Paris. Terminons par des photos qui valent toujours mieux qu’un long discours.

 

 

 

 

 

 

 

Ce court séjour au Vietnam m’aura rappelé à quel point un dépaysement (même court) permet de réaliser un réel break. Et quand on sait que Qatar Airways propose dorénavant des vols direct pour Da Nang depuis Doha… Il n’y a qu’un pas !

Pour rappel, au départ de la France, Qatar Airways opère trois vols quotidiens vers CDG et cinq vols hebdomadaires vers l’aéroport Côte d’Azur : a vous de jouer !

 

Article réalisé en partenariat avec Qatar Airways

Travel

Qatar Airways, une business class de haut vol

7 décembre 2018

À l’occasion de mes vacances d’été en Afrique, j’ai eu l’immense chance de tester la business class de Qatar Airways, à bord de l’incroyable A380Qatar Airways est régulièrement considérée comme l’une des meilleures compagnies aériennes au monde (meilleure business class au monde & meilleur siège business class au Skytrax World Airline Award 2018).

 

 

Je ne vais pas faire durer le suspens plus longtemps en vous affirmant que c’est la meilleure expérience de vol que j’ai eu jusqu’à présent ! Récit.

Il est 5h du matin ce vendredi 10 août à l’aéroport Paris Charles-de-Gaulle. Une fois l’enregistrement des bagages réalisé avec les charmantes hôtesses de chez Qatar Airways, puis les cartes d’embarquement en poche, on se dirige vers l’espace Lounge de Qatar Airways.

 

 

Inauguré il y a peu, le lounge Qatar Airways offre un cadre plutôt luxueux et rappel les motifs de la culture arabe. Plutôt vaste, le salon – très lumineux grâce à la présence de grandes baies vitrées – est découpé en plusieurs zones de confort selon les envies. Douches, wi-fi, kit de voyages, ordinateurs et imprimantes, tout est à disposition pour que l’expérience « business class » du voyage commence depuis le salon.

 

 

Même si l’embarquement semble imminent, on prend le temps de commander un superbe petit déjeuner à la carte. Car c’est ça aussi l’expérience business class, c’est prendre le temps (et c’est du luxe dans un aéroport souvent rempli de touristes stressés) puisque l’embarquement dans la cabine business se fait bien plus tard qu’en classe économie.

Au moment venu, une hôtesse vient nous chercher et nous emmène directement au pont supérieur de l’A380, exclusivement réservé aux classes business et first. À bord du bijou d’Airbus, l’expérience ne déçoit pas et elle est à la hauteur de la réputation de la compagnie nationale Qatari.

 

 

Welcome aboard !

 

 

Une fois à bord, on découvre la cabine business… Disposés sur une dizaine de rangées de 4, les sièges sont en configuration 1-2-1 et forment des petites capsules individuelles pour une intimité optimale. Personnellement – ayant déjà prit part à des vols en économie sur un A380 – j’ai été vraiment saisi par l’impression d’espace que cette configuration de siège business procure (l’allée est énorme et participe à une confidentialité maximale.

 

 

Formant un couple, nous sommes placés sur les sièges du centre du fuselage, qui sont couplés par 2. Sachez que ces sièges doubles peuvent être séparés par une paroi rigide de 40 cm – qui garantit un petit espace personnel – si l’avion est plein et que vous voyagez seuls par exemple. Une fois installés, nous sommes salués par des hôtesses qui nous propose d’emblée une boisson… un service à bord très soigné du décollage à l’atterrissage !

 

 

Après quelques minutes de vol, j’apprécie déjà le niveau de finition de chaque capsule. Les espaces de rangement sont nombreux (le rangement à chaussure est très pratique) et le petit nécessaire de toilette plutôt cool (baume à lèvre, crème pour les mains, chaussettes, masques pour les yeux, boules quiès, etc.). Autre très bon point, le casier à bagages est exclusivement dédié à chacun des sièges, plus de stress concernant des objets fragiles ou autres.

 

 

Et que dire de l’immense siège ultra confortable (56 cm de large), qui se déplie totalement à l’horizontale pour créer un lit. Et ce n’est pas n’importe quel lit, puisqu’il s’agit d’un lit entièrement plat – comme à l’hôtel – long de près de 2 mètres et juste parfait pour dormir sur ses 2 oreilles. Entièrement électrique, on peut opter pour une multitude de positions en fonction des besoins.

Le luxe c’est l’espace

Sur l’ensemble du vol, j’ai dû dormir 1 bonne heure et je dois avouer avoir eu particulièrement chaud (contrairement à mes dernières expériences en économie où je dois systématiquement ressortir le manteau ou l’écharpe) ! La raison est simple : les couvertures de Qatar Airways sont doublées pour permettent de palier aux variations de température, qui sont monnaie courantes pendant le vol.

 

 

Qui ne regarde pas de films pendant son vol ? J’ai dû en regarder 5 sur l’ensemble des vols avec le navigateur Oryx et son large choix de films, allant des blockbusters modernes aux films cultes (avec certains encore à l’affiche).

Un service digne d’un hôtel 5* à 4 000 km d’altitude 

Autre point ultra positif, les repas. Vous vous imaginez bien que l’on est soigné aux petits oignons… et bien c’est parfaitement le cas ! À peine décollé, qu’une hôtesse passe vous voir et vous donne un menu et la carte des vins. Une fois la commande passée, on choisi l’horaire de consommation en fonction des plats.

 

 

Avec Qatar Airways, on retrouve clairement ce que l’on pourrait trouver dans un grand restaurant en matière de service et d’attention : dégustation des vins, assiettes joliment présentées, cocktails proposés, menu gastronomique.

Tout est dans le détail

La carte des vins est alléchante avec – entre autres – deux Champagne (dont un rosé), un vin blanc néo-zélandais et un Riesling pour les blancs, un Shiraz australien, un Sauternes et un Malbec argentin pour les rouges. Quant aux plats, il y assez de quoi satisfaire les plus exigeants (international, végétarien, oriental) et cela répond évidemment aux attentes de la clientèle internationale de la compagnie.

 

 

La fraîcheur des produits et la qualité des plats sont à souligner, ce qui – selon moi – est une prouesse à 4 000 kilomètres d’altitude !

Mais le must reste le bar lounge (uniquement pour l’A380), un véritable havre de paix en plein ciel qui permet de vivre l’expérience tout en douceur.

 

 

Niché à l’arrière de la classe business et de forme ovale, on y trouve une impressionnante carte de cocktails/alcools, des roses fraîches et une lumière soigneusement travaillée qui met en valeur les bouteilles d’alcool proposées.

Et je peux vous affirmer que déguster une coupe de champagne à 30 000 pieds restera un vrai souvenir.

Atterrissage en souplesse et premiers pas hors de l’avion, nous avons bénéficié du service Al Maha : hôtesse qui nous attend à la descente de l’avion, service personnalisé d’accueil, procédures accélérées de contrôles douaniers, embarquement prioritaire, porteurs pour les bagages, bagage prioritaire livré… Bref, un service grand luxe qui vous fait sentir comme un VIP. Et autant vous dire qu’avec le service Al Maha, le stress disparaît totalement (correspondance, direction, timing) puisque tout devient facile, on se laisse guider par l’hôtesse.

 

 

Il faut savoir également qu’à l’aéroport de Doha, les passagers avec ticket business/première ont leur propre terminal premium et le gain de temps à l’arrivée est précieux.

Comme au retour, le 2nd vol étant proche d’embarquer, nous n’avons eu que très peu de temps pour profiter de la lounge Qatar Airways nichée dans le tentaculaire aéroport de Doha. Restaurants, sièges isolants, presse internationale, aire de détente, zone duty-free dédiée, on retrouve tout pour que l’escale ne soit en rien désagréable.

 

 

Convaincu ? Allez, je vous donne quelques raisons qui devraient vous donner l’envie d’expérimenter au moins une fois la business class de Qatar Airways sur votre prochain séjour :

  • Accès prioritaire à CDG
  • Accès au lounge à CDG, mais aussi à celui de Doha
  • Accès prioritaire à la douane
  • Personnel très qualifié
  • Menus à la carte, grand choix de vins
  • Lit plat et capsule intimiste
  • Belle offre de divertissement avec Oryx One

Et pour ceux qui voyagent en A380, l’espace bar bien sûr !

Pour rappel, Qatar Airways dessert plus de 150 destinations à travers le monde, faisant de la compagnie Qatari l’une des premières flottes aérienne au monde. Difficile de ne pas trouver son bonheur !

 

Article réalisé en collaboration avec Qatar Airways

Travel

7 bonnes raisons de faire escale à Doha

1 septembre 2018

En vol pour Paris – depuis la Tanzanie – à bord de Qatar Airways, nous avons souhaité profiter d’une escale de 48h pour découvrir la fascinante capitale du Qatar, Doha ! Et prendre le temps – entre 2 vols – d’explorer cette ville du Golfe Persique fût une excellente idée.

 

 

En devenant le prochain pays hôte de la Coupe du monde de football de 2022, le Qatar lève le voile sur ses trésors en s’ouvrant au monde et fait du tourisme, l’une de ses priorités pour le futur.

Vous hésitez encore à partir découvrir Doha ? Voici 7 bonnes raisons d’y poser ses valises le temps d’un stopover !

 

Une ville cosmopolite qui mêle tradition & modernité

Ville relativement nouvelle, Doha est une destination qui attire de plus en plus de touristes. Souvent comparée à Dubaï, la capitale du Qatar a cependant une particularité qu’elle continue de cultiver : une âme et une histoire qui lui est propre.

 

 

Quand je suis arrivé à Doha, j’ai tout de suite été émerveillé par cette skyline si particulière et les nombreuses forêts de tours… Mais je me suis vite aperçu que ces structures ont respecté la culture locale et que la ville originelle n’a – en rien – perdu de son charme ! Encore en plein essor, Doha se distingue nettement des autres capitales du Moyen-Orient par ses traditions et sa culture, mêlés toutefois au gigantisme qui caractérise si bien les villes des Emirats.

 

 

Riche d’une culture métissée où de nombreuses cultures se côtoient depuis des siècles, on est très bien accueilli à Doha, les Qataris et les expatriés se montrant chaleureux et souvent heureux d’échanger quelques mots en Français.

 

 

Fascinante, futuriste et multiculturelle (plus de 90% d’expatriés), Doha envoûte.

 

De nombreuses curiosités culturelles

Doha abrite des projets architecturaux incroyables, aussi beaux les uns que les autres, et qui sont signés par les plus grands noms de l’architecture moderne.

 

 

 

 

L’une des plus belles structures architecturales n’est autre que le Musée d’Arts Islamiques (MIA pour les locaux), qui est un passage obligatoire lors d’un stopover à Doha et que l’on doit au célébrissime architecte Pei (également architecte de la pyramide du Louvre). Selon moi, c’est de loin le bâtiment le plus emblématique de la ville.

 

 

De l’extérieur, on a l’impression d’apercevoir le regard d’une femme voilée

 

 

Installé sur une île artificielle, le MIA – encore plus belle de l’intérieur – abrite des collections d’objets et bijoux du Moyen-Orient sur 1 400 ans d’histoire (Espagne, Turquie, Inde, et même Chine). Pour ma part, j’ai passé beaucoup de temps à admirer la collection des tapis persans.

 

 

Les expositions temporaires renferment des oeuvres du monde entier et la terrasse extérieure offre une vue imprenable sur la skyline de Doha (inévitable pour les photos Instagram).

Que vous soyez passionné d’art ou non, le MIA est un incontournable, ne serait-ce que pour admirer cette pépite architecturale. Bon plan : l’entrée est gratuite.

 

 

Un coup de coeur pouvant en cacher un autre, j’ai eu la chance de pouvoir shooter le futur musée national du Qatar – tout juste finalisé – signé par l’architecte français Jean Nouvel. En forme de rose des sables, ce musée devrait vraisemblablement ouvrir ses portes fin 2018 (une raison de plus pour revisiter Doha).

 

 

Une multitude de disques qui s’entrecoupent dans un jeu d’inclinaisons

 

 

Encore une fois, cette architecture novatrice est un clin d’oeil à l’identité du Qatar et son patrimoine naturel.

 

 

Grand amateur d’art moderne, j’ai également effectué un saut de puce au Mathaf, le musée arabe d’Art moderne. Il abrite une grande collection permanente d’arts arabes uniques et des expositions thématiques mêlant projections et objets de la vie courante.

 

 

Une belle découverte que je recommande lors d’une escale à Doha !

 

Une destination de choix pour le shopping

Avec presque 20 malls, Doha devrait vous combler niveau shopping. Evidemment, toutes les grandes maisons de couture (françaises, italiennes) sont bien présentes et vous pourriez y faire des affaires… Pourquoi ? La TVA est quasi inexistante au Qatar, donc les prix sont très proches de ceux que vous pourrez trouver en France par exemple.

 

 

Ultra-climatisés, la plupart des malls sont très fréquentés par les Qataris et les expatriés

 

 

L’un des plus surprenant est le Villagio Mall où vous pourrez circuler à bord d’une gondole pour rejoindre les boutiques. Mais ce n’est pas tout, on peut également y patiner (quand il fait 45° dehors, c’est plutôt agréable) ! Autre curiosité, vous pourrez trouver des pépites d’or incrustées dans le sol à certains endroits…

 

 

 

 

Plutôt adepte d’authenticité ? Le Souk Waqif est « the place to be » pour flâner et remplir vos valises. Installé sur un espace immense avec une architecture d’antan, le Souk est reparti en plusieurs espaces bien délimités, allant du gold market au birds market ! Très animé le soir (le souq est fermé avant 16h30), c’est l’un des quartiers les plus vivant de Doha.

 

 

Labyrinthe de boutiques, tapis syriens, épices, bijoux anciens, textiles colorés, parfums, artisanat local… Les prix restent abordables et les commerçants sympathiques. Rien à voir avec des souks que vous pouvez trouver – par exemple – au Maroc, ici la propreté et le calme sont les maîtres mots. Des écrans digitaux sont même présents à certains coins de rue (difficile de s’y perdre), rappelant l’alliance du moderne et de la tradition.

 

 

J’ai même la chance de rencontrer le dernier pêcheur de perles naturelles de Doha, ville baignée par les eaux de la mer d’Arabie et qui fût – à une époque pas si lointaine – l’une des principales sources de revenus des Qataris avant la découverte du pétrole.

 

 

A quelques pas du Souk, on tombe sur le marché aux faucons, une véritable passion locale. Certains de ces rapaces s’arrachent à prix d’or et une clinique spécialisée pour le soin des faucons a même été créée pour soigner l’animal domestique préféré des Qataris. Vous pourrez même aller caresser les rapaces lorsqu’ils se reposent en attendant le jour de chasse, sport ancestral pratiqué durant la saison hivernale.

 

 

Ces animaux sont toute la fierté du pays

 

 

Autre curiosité locale, les pur-sang Arabes que l’on peut voir dans des box et qui sont la propriété de l’Etat.

 

Des richesses culinaires

Au vu du nombre important d’expatriés, Doha abrite une multitude de restaurants internationaux et j’ai pu y déguster des spécialités culinaires du monde entier.

Iranien, libanais, méditerranéen, asiatique… On peut clairement se faire plaisir d’un point de vue gustatif.

 

 

Que ce soit dans les restaurants du souk Waqif ou alors dans les plus beaux hôtels de Doha, les chefs mettent les petits plats dans les grands pour satisfaire les papilles.

 

 

Pour ma part, j’ai adoré la cuisine iranienne du surprenant Parisa, niché au coeur du Souk Waqif. Le cadre est incroyable et la cuisine, un délice (pois chiche, riz épicé, poisson frais, aubergines).

 

 

Autre très bon spot, le restaurant libanais Al Mourjan et sa vue sur la skyline de Doha ! Avant d’attaquer les nombreux plats (environ une vingtaine), j’ai pris le temps de savourer un Mint Lemon, boisson locale très désaltérante, avec vue. Dans un cadre chaleureux, le chef nous a proposé une cuisine simple et pleine de saveurs, un vrai coup de coeur.

 

 

De grands chefs comme Gordon Ramsay, Guy Savoy, Alain Ducasse, ont également posé leurs tabliers dans la capitale Qatari. Je pense notamment à l’Opal situé à l’hôtel Saint Regis ou encore le restaurant Idem qui est situé au dernier étage du MIA.

 

Une offre hôtelière de luxe

Séjourner à Doha, c’est l’assurance de bénéficier d’un service de classe mondiale et on s’en aperçoit assez rapidement, notamment dans les hôtels. Et ils sont légions, puisqu’aux dernières nouvelles, il y a plus de 50 hôtels 4 et 5 étoiles répartis dans la ville.

 

 

J’ai eu la chance de séjourner au fameux Sharq Village & Spa, l’un des plus chics de Doha. Patios magnifiques, tapis rouge, fontaines apaisantes, à notre arrivée le ton était déjà donné ! Situé face à la mer, il est l’un des rares hôtels de la ville à disposer d’une plage à seulement quelques minutes en voiture du centre-ville.

 

 

Une fois arrivés dans notre chambre, nous avons été impressionnés par les volumes, les arabesques, le mobilier et la noblesse des matériaux (salle de bain entièrement marbrée).

 

 

 

 

Et le moins que l’on puisse dire, c’est que cet hôtel est une invitation au chill : une immense piscine de 1 400 m², des transats par centaines, des « beds » intimistes, de jolis palmiers, et même un jacuzzi avec vue sur les tours de Doha… Royal !

 

 

Et pour les curieux, sachez que l’eau de la piscine chauffe tellement la journée – avec ce soleil de plomb – qu’elle est régulièrement rafraichie avec de l’eau froide.

 

Une multitude d’activités

N’ayant pas eu le temps d’explorer les alentours de Doha ou d’y faire – par exemple – du sandboard (48h sont déjà un peu court pour explorer l’immense Doha), j’ai pu apprécier à fond la ville et prendre mon temps.

 

 

Si vous allez à Doha, vous ne pourrez pas manquer la promenade le long de la Corniche ! Elle vous permet de balayer quasiment tous les bâtiments phares de Doha et de souffler un peu. Pour les plus courageux, il y a 7 km de route piétonne où vous croiserez des joggeurs et pourrez admirer les buildings flambant neufs, dont la Doha Tower (conçue par Jean Nouvel).

 

 

Je vous conseille d’y aller tôt le matin ou en fin de journée pour éviter la chaleur étouffante.

 

 

Le temps de quelques heures, nous nous sommes rendu au gigantesque mall Doha Festival City et plus précisément à Angry Birds World, un genre de parc d’attractions pour les enfants… Et pour les grands comme moi ! Sur place, j’ai pu mettre à l’épreuve ma conduite de pilote sur une dizaine de tours en karting. Très sympa pour faire un break !

 

 

 

Enfin, nous avons clôturé nos 48 h par une mini croisière sur un dhow, le bateau traditionnel Qatari. On ne peut pas rater ces embarcations traditionnelles, elles sont omniprésentes dans la baie de Doha. Autrefois, elle servait à la pêche à la perle notamment et elles font parti du patrimoine culturel.

 

 

 

Nous avons eu l’occasion de dîner à bord, tout en contemplant la skyline illuminée, un moment magique. Car c’est également ça Doha, des dégradés de couleurs qui scintillent au-dessus de l’eau et des buildings qui brillent de mille feux.

 

Un soleil à l’année & une formule « stopover » idéale

Honnêtement, qui ne recherche pas le soleil quand on est en décembre à Paris ? Et bien, c’est que propose Doha, du soleil, du soleil et du soleil. Vous l’aurez compris, avec du soleil garanti toute l’année (climat désertique oblige, les pluies sont très rares), il fait quasiment toujours beau. En revanche, la meilleure saison se situe d’octobre à avril (environ 25° en moyenne) pour éviter les 50° en plein soleil du mois de juillet et la chaleur étouffante.

 

 

Avec uniquement 2 heures de décalage horaire, vous ne serez pas perturbé, d’autant plus que la capitale est très bien desservie. Les vols directs depuis Paris sont assurés par l’excellente et renommée Qatar Airways, la compagnie nationale. Classée régulièrement 1ère sur le plan mondial, elle assure 3 vols sans escale au départ de Paris (environ 6h30 de trajet).

 

 

Ouvert en 2014, l’Aéroport international Hamad est l’un des plus modernes au monde et vous pourrez rejoindre le centre-ville uniquement en quelques minutes depuis ce dernier (en taxi ou en Uber).

Et pour inviter le monde à faire escale à Doha, l’office de Tourisme et Qatar Airways ont créé depuis quelques années un visa de transit gratuit, qui vous permet de séjourner 96 heures dans l’émirat.

Enfin, sur place, Qatar International Adventures propose de nombreuses formules pour découvrir Doha et le Qatar, selon vos envies et votre budget : un gain de temps précieux !

 

 

Bilan des courses, Doha est une ville facilement accessible, baignée de soleil et idéale pour un séjour court. N’hésitez pas à sortir de la zone de transit de l’aéroport pour découvrir cette ville fascinante et vous plonger dans l’ambiance mille-et-une-nuits avec une pointe de modernité.

 

Article réalisé en collaboration avec l’Office de Tourisme du Qatar

Travel

Une journée 100% vélo en Alsace

29 juin 2018

Il y a quelques jours, le collectif « Alsace à vélo » m’a proposé de découvrir la région le temps d’une courte escapade : défi relevé !

Avec plus de 1 300 kilomètres de circuits balisés, la région Alsace est une des plus riches de France en matière de voies aménagées pour les vélos. Et en plus, elle cultive une dimension internationale de part ses frontières avec la Suisse et l’Allemagne notamment.

 

 

L’Alsace, un terrain idéal pour un séjour à vélo 

 

 

Aménagées au milieu des vignes, le long d’anciennes voies ferrées, les véloroutes d’Alsace permettent de pédaler en sécurité et de rejoindre les points d’intérêts majeurs de la région. Allez, je vous raconte mon itinéraire pour découvrir l’Alsace autrement, en toute autonomie.

 

 

Après 2h30 de trajet, nous rejoignons Colmar où nous louons de robustes vélos (Deutsche Qualität) à assistance électrique. Petite particularité, ils sont également équipés du système de rétropédalage, qui permet de freiner plus facilement à mon sens. Il nous fallait bien ce petit coup de pouce technologie pour découvrir la région (presque) sans effort et sous un soleil de plomb.

 

 

D’une autonomie d’environ 90 km en plaine, la batterie des vélos suffit largement pour un périple de 24h.

 

 

Et c’est parti pour 35 km de balade à la découverte du patrimoine alsacien et plus particulièrement de Colmar, Riquewihr et des belles vignes Alsaciennes.

Nous démarrons évidemment notre trip dans l’authentique ville de Colmar, surnommée la « Petite Venise ». Ciel bleu, palette de couleurs, rues pavées, nous flânons dans le vieux quartier pour admirer la richesse architecturale de la ville. Point d’orgue de la visite, le fameux quartier de la Petite Venise, certainement le lieu le plus touristique de la ville.

 

 

 

 

 

 

Après cet arrêt obligatoire et haut en couleur, nous prenons la route direction Riquewihr.

À la sortie de Colmar, nous emprunter la Véloroute du Vignoble jusqu’à Bennwihr. Nous faisons des haltes régulières dans les vignobles pour profiter de la quiétude des lieux et déguster quelques mûres sauvages.

 

 

Arrivés dans le village d’Ammerschwihr, nous nous préparons à attaquer l’énorme montée qui mène à Riquewihr. Nous savions que chaque coup de pédale aussi douloureux qu’il soit valait la peine d’être fait ! Et oui, l’effort fut récompensé – lorsque le sommer atteint – nous nous retrouvons face à un panorama époustouflant au-dessus des vignes vallonnées.

 

 

 

 

Nous soufflons le temps de la descente direction l’un des plus beaux villages de France, Riquewihr. C’est vraiment le village Alsacien par excellence, rues pavées, maisons à colombages de toutes les couleurs, vignobles au loin. Après une courte halte déjeuner dans le centre historique, nous faisons le plein de photos et sillonnons le petit village de haut en bas, d’est en ouest.

 

 

 

 

 

 

 

Nous sommes ensuite redescendus en direction de Colmar pour terminer la boucle du jour et rentrer sur Paris, les jambes lourdes, mais le sentiment d’avoir réalisé un super trip sur la route des Vins d’Alsace.

 

 

N’hésitez pas à monter en selle pour découvrir la région Alsacienne : que vous soyez cycliste passionné ou amateur, les nombreux kilomètres et les nombreuses possibilités d’itinéraires devraient vous combler. L’Alsace est un véritable terrain de jeu pour les fans de cyclotourisme et elle vous permet de découvrir de superbes lieux à votre rythme et en totale autonomie.

Si vous voulez en savoir davantage pour préparer un séjour dans l’Est, rendez sur le site de l’Alsace à Vélo pour consulter de nombreux carnets de route et préparer votre escapade en fonction de vos envies.

 

Article réalisé en collaboration avec l’Alsace à Vélo

Travel

6 bonnes raisons de venir skier à Font-Romeu Pyrénées 2000

20 janvier 2018

Il y a quelques semaines, j’ai été invité à découvrir le domaine skiable de Font-Romeu Pyrénées 2000 géré par la société AltiService. Et ce fut une très bonne surprise, pour moi qui n’avais jamais mis les pieds dans une station de ski Pyrénéenne !

Bon, on ne va pas se mentir, les Pyrénées restent la destination de ski numéro 2 en France (derrière les Alpes). Mais ses villages de montagnes authentiques, ses pistes de ski, sa proximité avec l’Espagne sont d’excellents atouts pour celles et ceux qui recherchent la destination rêvée pour toutes les activités neige.

D’autant plus que, à quelques heures des aéroports de Perpignan ou encore Barcelone, il n’y a qu’un pas !

Vous hésitez encore à partir skier à Font-Romeu Pyrénées 2000 ? Voici 6 bonnes raisons d’y aller, pour y passer de superbes vacances !

Un lieu rempli d’histoire

Font Romeu est un lieu de vastes histoires, des premiers hommes à aujourd’hui. Avant le XXe siècle, le village Font-Romeu n’existait pas encore. Il n’y avait que le village d’Odeillo occupé depuis le néolithique et qui s’est développé au Xe siècle.

En 1911, la société des Chemins de Fer et Hôtels de Montagne décide de construire le Grand Hôtel qui ouvrira ses portes en Juin 1913 puis viendra la construction de la ligne du Petit Train Jaune, véritable institution dans les Pyrénées.

Après la première guerre mondiale en 1921, on assiste à la création de la station avec la 1ère remontée mécanique en 1937 : la station de ski de Font Romeu est née. Après la seconde guerre mondiale, on assiste à la construction de la ville, avec en point d’orgue l’ouverture du Centre National d’Entraînement en Altitude et du Lycée, ainsi que le fameux Four Solaire d’Odeillo.

De superbes pistes

En plus d’être réputé pour son ensoleillement (325 jours de soleil par an), Font-Romeu bénéficie du plus grand domaine skiable des Pyrénées Orientales, rien que ça ! Font-Romeu Pyrénées 2000 offre 41 km de pistes (dont 9 noires) avec de grands espaces ludiques pour les amoureux du snow. Et c’est l’un des atouts majeurs, le snowpark, réputé au niveau international et connu de tous les aficionados de Freestyle !

Le plus ? Des pistes très bien entretenues (bravo aux dameurs) qui permettent une glisse optimale et un enneigement plus résistant.

Et pour les amateurs de grand ski nordique, l’immense plateau offre près de 100 kms de pistes (et à 1 800 mètres d’altitude) ! Au passage, le double Champion Olympique de biathlon Martin Fourcade y a même fait ses premières glisses.

Pour couronner le tout, AltiService a vu les choses en grand et à même créé 6 sentiers givrés. Avec un simple forfait piéton, à pied ou en raquette, vous pourrez atteindre les sommets, monter à bord des remontées mécaniques et profiter d’un panorama d’exception.

Une multitude d’activité

Accro branche sous la neige, chien de traineau, motoneige, source d’eau chaude naturelle de Saint-Thomas (pour vous détendre après le ski) : impossible de s’ennuyer à Font Romeu ! Outre le ski, la station dispose d’une dizaine d’activités pour petits et grands.

Pour ma part, j’ai pu tester l’activité chiens de traîneau : un superbe moment passé avec les husky et son musher. Imaginez-vous en pleine nature dans d’immenses étendues blanches où seul le bruit du traineau et des chiens vous accompagnent ! Cerise sur le gâteau, nous avons eu la chance de tester la conduite d’attelage et de nous glisser dans la peau d’un musher : magique !

Quand à la motoneige (sur l’immense golf de Font Romeu), si vous aimez la montagne et les loisirs mécaniques, c’est le combo parfait ! Pas facile à maitriser dans un premier temps, la motoneige vous permet de faire le plein d’adrénaline tout en profitant des paysages enneigés.

Et en parlant d’adrénaline, l’accro branche nocturne s’avère être une superbe activité après ski. Sons et lumières, tyroliennes géantes, parcours aventures… préparez-vous au grand frisson !

 

Enfin, pour ceux qui aimeraient simplement se détendre, les Bains de Saint-Thomas offrent un cadre superbe aux skieurs courbaturés : source d’eau sulfureuse à 37°, jacuzzis, jets de massage, hammam, sauna… A 1150 mètres d’altitude, l’eau thermale de Saint-Thomas est classée parmi les plus chaudes de type Pyrénéen (58°) et ses bienfaits sont reconnus depuis très longtemps.

Une tonne de festivités

Connaissant la réputation de la station pour le côté freestyle, il fallait se douter qu’elle héberge de nombreux événements sportifs : Coupe du Monde Freestyle, Coupe d’Europe Snowboard Big Air, Ladies Night Tour, L’Avalanche Tour (une course à obstacles) et même les finales du Championnat de France de Ski de Fond (U16) et de nombreuses descentes aux flambeaux !

Des hébergements de qualité

Outre de très beaux hôtels au centre ville de Font Romeu, comme le Grand Tetras, qui sont d’un standing équivalent à celui des hôtels des Alpes, Font-Romeu dispose de superbes chalets de luxe : « Les Chalets Secrets« .

Au milieu des sapins, vous découvrirez des cocons de douceur cosy et confidentiels. Ces chalets de haut standing allient charme du passé et authenticité dans un esprit résolument contemporain.

De superbes spécialités culinaires

Outre les traditionnelles fondues, raclettes, tartiflettes, les restaurants de Font Romeu proposent de nombreux plats d’inspiration catalane. Sur place, j’ai eu la chance de tester la Ferme des Lloses, la Poule au Pot et le superbe restaurant La Chaumière (et son excellent chef François). Et ce n’est qu’une infime partie des très bons restaurants que l’on peut trouver sur place. N’oubliez pas de terminer vos repas avec un bon digestif local comme le Coscoll !

Convaincu ? Pour les intéressés, sachez qu’Alti Service propose également une offre My Alti Club qui vous permet d’avoir des journées de ski gratuites, des avantages exclusifs comme l’ouverture des pistes, 20% de réduction sur les journées de ski ou encore le coupe file…

 

 

Article réalisé en collaboration avec l’Office de Tourisme de Font-Romeu