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5 bonnes raisons d’aller découvrir Minorque

4 novembre 2019

Situé au large des côtes espagnoles, Minorque – la plus septentrionale des îles des Baléares – est un territoire de 700 km² préservée du tourisme de masse. Plus petite que Majorque, plus paisible qu’Ibiza, l’île s’est tournée vers le tourisme que tardivement.

Au delà de son côté préservée, Minorque se démarque clairement de ses voisines puisque ce petit paradis vert a été déclaré “réserve mondiale de la biosphère” par l’Unesco en 1993 (à savoir que quasiment 50% du territoire est protégé).

 

 

 

Une île secrète et encore cachée des Baléares

 

 

 

Les paysages minorquins sont également fascinants, riches et variés. Au sud, les pinèdes se dressent au dessus des falaises de calcaire qui plongent dans une eau transparente. Au nord – plus sauvage –  la végétation, l’argile rouge et le sable jaune colorent le paysage, souvent déchiqueté. Et au centre de l’île, les plaines sont remplies de champs, d’oliviers, de pins et partout de murets en pierre sèche.

 

 

Minorque fut, de tous temps, sous domination étrangère. Les Grecs, romains, maures, britanniques et même français se sont vus posséder l’île. Chaque civilisation y a donc laissé des traces et certaines bribes de culture.

 

 

Minorque, un mini-paradis en Méditerranée

 

 

Paradisiaque, l’île reste à taille humaine puisque vous pourrez rallier Ciutadella à Mahon (situés d’un bout à l’autre de l’île) en 1 heure. Et si vous devez retenir une chose à propos de Minorque, c’est la tranquillité omniprésente : vous trouverez toujours un endroit seul face à la nature.

 

 

Quand partir ? Je ne peux que vous conseiller l’automne puisqu’on y trouve des plages quasiment désertes et des eaux cristallines dépourvues de touristes. De plus, en septembre/octobre les températures sont encore agréables et l’eau plutôt chaude, après avoir chauffée tout l’été.

 

 

Comment s’y rendre ? Depuis Paris, Minorque est à seulement 1h30 de vol et s’impose comme une destination week-end. De nombreuses compagnies aériennes (Vueling, Easy Jet pour ne citer qu’eux) propose des billets compétitifs toute l’année.

 

 

De retour d’un week-end prolongé sur cette magnifique île, je vous ai préparé un “island guide“. Minorque a franchement tout pour séduire et je vous le prouve en 5 bonnes raisons !

 

1/ Des plages incroyables

Avec de nombreuses côtes vierges et sauvages, Minorque possède un littoral de rêve : près de 200 plages dont 131 composées de sable.

 

 

Sachez qu’à Minorque, les plus belles plages et criques se méritent. Peu urbanisées, il faut être prêt à marcher pour s’y rendre. Mais bon – comme on dit – les beaux paysages, ça se mérite ! Rassurez-vous, certaines sont beaucoup moins isolées et tout aussi jolies.

 

 

Minorque et son paradis bleu

 

 

Les plages du sud sont indéniablement les plus belles, grâce au combo sable fin et eau turquoise. Elles s’appellent Cala de Son Vell, Cala Es Talaier, Cala en Turqueta, Cala Macarella, Cala Macarelleta, Cala Mitjana, Cala Trebaluguer… et tant d’autres noms encore.

 

 

Du bleu à l’infini

 

 

Mon coup de coeur restera la Cala En Turqueta, qui n’a presque rien à envier aux Caraïbes. Pour s’y rendre, 10 minutes de promenade à l’ombre des pins suffisent. La plage ressemble à une demi-lune qui ouvre sur une calanque aux eaux opalines. Bronzage, snorkeling, baignade… tout est possible.

Allez, je vous invite à prendre un peu de hauteur pour admirer les plages que j’ai pu découvrir.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

2/ Des bijoux architecturaux

Minorque, c’est aussi 7 phares qui parsèment l’île. Construit pour rendre la navigation sûre, ils sont répartis sur les points les plus stratégiques de l’île, au nord et au sud. Je vous recommande d’aller en voir quelques uns afin d’avoir une vue complète de Minorque.

 

 

Le phare du Cap d’Artrutx – à seulement 20 minutes en voiture de Ciutadella – est certainement le plus beau. Reconnaissable à ses bandes blanches et noire, rappelant les rayures marines, il est inscrit au patrimoine historique de Minorque depuis 2005. Situé à 45 mètres au dessus du niveau de la mer, il est devenu un spot trusté pour les couchers de soleil.

 

 

Visiter les phares, c’est découvrir un peu de l’histoire de l’île

 

 

Plus difficile d’accès, le phare de Punta Nati mérite tout autant une visite. Au milieu d’un paysage quasiment lunaire, ce phare – construit à la demande des français – est protégé par d’anciennes constructions militaires. Le chemin d’accès pour s’y rendre traverse un désert aride de pierres où les moutons sont rois.

 

 

Enfin, sur la route pour Ciutadella – depuis Mahon – nous avons découvert une autre curiosité architecturale intéressante : Binibequer Vell. Construit en 1972 pour recréer un ancien village de pêcheur, le dépaysement y est assuré. Les ruelles labyrinthiques étroites, le blanc omniprésent vous plonge dans l’ambiance d’un village des îles de Cyclades.

 

 

 

 

3/ Des villes séduisantes

La majeure population de Minorque se concentre sur Ciutadella et Mahon.

 

 

La capitale – Mahon – mérite le détour puisqu’elle se trouve à même pas 10 minutes de l’aéroport. Il est agréable de s’y promener 2 à 3 heures pour y admirer le port, la cathédrale et ses quelques monuments historiques. Résolument tournée vers la Méditerranée, Mahon a la fierté de détenir le plus grand port naturel du coin. Prenez le temps de vous balader à travers les ruelles gorgées de soleil !

 

 

 

 

 

 

Ciutadella est sans conteste la plus belle des villes de l’île de Minorque. C’est d’ailleurs en plein centre de celle-ci que nous avons posé nos valises, dans le charmant petit hôtel 5 Fars. Coup de coeur pour les petites chambres si mignonnes et le petit déjeuner de compétition !

 

 

 

La vieille ville est classée monument historique

 

 

 

Autrefois capitale de l’île, Ciutadella possède d’un charme fou avec son dédale de ruelles et de petites places désertes. L’intérieur de la vieille ville est très coloré avec de nombreuses façades aux couleurs acidulées, des ruelles pavées et des édifices de charme.

 

 

 

 

 

 

Démarrez la visite par la Plaça des Born pour vous engouffrer dans la ruelle qui mène à la cathédrale de Santa Maria, un édifice gothique construit au XIIème siècle. Perdez-vous ensuite dans les nombreuses ruelles pour admirer les anciens palais et maisons seigneuriales datant du 17ème et 18ème siècle.

 

 

 

Dirigez-vous enfin vers le marché local où se situe le marché aux poissons et de nombreux exposants de fruits et légumes nichés sous les arcades.

 

4/ Des lieux insolites

A l’est de Ciutadella, se trouve un site fabuleux du nom de Lithica. Cette ancienne carrière de pierre – où l’on a extrait pendant plus de 200 ans une roche appelée marés – vous permet de découvrir un jardin botanique et deux labyrinthes. Ce lieu unique est parfait pour les familles. Arrivé sur site, la vue en contrebas de l’immense labyrinthe est assez incroyable. Prêtez-vous au jeu pour y atteindre son centre.

 

 

 

 

Si il y a bien un spot – immanquable – en matière de coucher de soleil sur Minorque, c’est bien le bar Cova d’en Xoroi. Situé au sud de Mahon, le bar suspendu a été construit à flanc de falaise, dans des grottes naturelles qui surplombent la mer. De jour, c’est un bar à cocktail et de nuit le lieu se transforme en discothèque. Prendre un cocktail au soleil couchant avec vue sur l’immensité de la mer Méditerranée, c’est quand même plutôt canon !

 

 

 

 

5/ Une gastronomie gourmande

Au delà de ces magnifiques plages, Minorque recèle de nombreux trésors gastronomiques. L’île est surtout connue pour avoir inventé la mayonnaise. On attribue généralement la découverte par les français de cette dernière à la prise de Mahon.

 

 

Basée sur un régime méditerranéen, la gastronomie minorquine puise ses recettes à travers les produits de la campagne et de la mer. Si – comme moi – vous êtes un aficionados de fromage, vous ne pourrez pas quitter Minorque sans goûter au fromage Mahón, une spécialité locale délicieuse.

 

 

Pour les amoureux du gin, je vous recommande le gin local Xoriguer, hérité de la conquête anglaise. Enfin, vous ne pourrez pas passer à côté de l’ensaimada – la fameuse brioche artisanale typique des Baléares – qu’elle soit nature ou fourrée.

En terme de bonnes tables, l’île propose un large choix d’adresses gourmandes. Quelque soit votre budget, vous y trouverez certainement votre bonheur !

 

 

 

Parmi l’une des plus populaires de la cuisine locale, je citerai l’Alcaufar Vell, un hôtel-restaurant rural situé dans une demeure seigneuriale du XVIIIe siècle. Le restaurant fusionne passé et présent sans renoncer à l’essence de la cuisine minorquine : une réussite.

 

 

 

Sur Ciutadella, je vous recommande Comida Rte. S’Amarador et sa jolie terrasse située sur le vieux port. La cuisine méditerranéenne y est gourmande et les plats copieux.

 

 

 

 

Enfin, pour terminer en beauté votre séjour, foncez au Torralbenc y cena, une très belle adresse nichée au milieu des vignes. L’établissement est très élégant, le service aux petits soins et les plats sont élaborés à base de produits locaux et de saison. La maison produit elle même son vin qui est délicieux. Un vrai coup de coeur !

 

 

 

 

Contrairement à ses sœurs Majorque ou Ibiza, cette île confidentielle a su préserver tranquillité et sérénité. Moins convoitée que ses voisines, Minorque regorge de belles plages, adresses culinaires, paysages bucoliques, monuments historiques et autres curiosités. Forte de son identité si particulière, elle devrait devenir l’une des prochaines destinations tendances. Bienvenue à Minorque !

 

Article réalisé en collaboration avec l’Office de tourisme de Minorque

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5 bonnes raisons de s’envoler pour Tenerife

10 juillet 2019

Situé au large des côtes africaines, Tenerife est un tout petit bout de caillou volcanique perdu dans l’océan Atlantique. Avec à peine plus de 2 000 km² de terre, c’est la plus grande île de l’archipel des Canaries – composé de 7 îles – mais également la plus touristique avec une affluence qui ne faiblit pas.

 

 

Historiquement habitée depuis l’an 2500 avant J-C par les Guanches, des immigrés d’origine berbère, l’île de Tenerife a été conquise par les espagnols vers la fin du XVème siècle. D’ailleurs, de nos jours, les Canariens revendiquent encore fièrement leurs origines indigène depuis la colonisation.

 

 

Tenerife s’est hissée hors de l’eau à coup d’éruptions volcaniques

 

 

Destination idéale pour un week-end prolongé, on y accède en à peine 4 heures. De nombreuses compagnies aériennes desservent Tenerife et la destination est accessible à des prix abordables depuis plusieurs villes en France. Par ailleurs, l’idéal est de louer une voiture pour un road-trip à travers l’île.

 

 

Tenerife est l’île la plus variée de l’archipel des Canaries

 

 

Quand partir à Tenerife ? La température reste agréable toute l’année mais je vous recommande d’y faire un saut en mai / juin, quand il fait en moyenne 25° et que la haute-saison n’a pas encore démarré. Sachez également que météorologiquement parlant : l’île est plus humide et verte au Nord, aride et chaude au Sud. Vous serez surpris par la présence de ces micros-climats rassemblés sur une toute petite île !

 

 

Si vous cherchez le soleil, Tenerife est the place to be

 

 

Malgré un tourisme effréné, Tenerife a beaucoup à offrir quand on sort des sentiers battus. Et parce que l’île ne manque pas d’atouts, je vous propose de découvrir les 5 bonnes raisons de s’y rendre !

 

1/ Une expérience volcanique au Teide

Inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, le parc national du Teide est l’attraction numéro 1 de l’île de Tenerife et vous allez vite comprendre pourquoi.

Plus haut sommet d’Espagne et troisième plus haut volcan au monde, le sommet du Teide – qui culmine à 3 718 m d’altitude – se trouve au centre de l’île.

 

 

 

La route qui mène au volcan est un spectacle à elle seule

 

 

 

Pour y accéder, vous emprunterez une superbe route qui vous offrira la possibilité d’arrêts extrêmement photogéniques. Au fur et à mesure que vous approcherez le Teide, une multitude de paysages différents se succéderons comme des forêts de pin, des paysages désertiques voir quasi lunaire…

 

 

Arrêtez-vous aux Roques de Garcia – au sud du volcan – pour découvrir un paysage étonnant, avec le cratère du Teide en arrière fond. Vous aurez l’impression d’être sur Mars ! D’ailleurs pour la petite histoire, le Teide et ses paysages hors normes ont souvent été utilisés comme de véritables décors de cinéma (Le choc des Titans par exemple).

 

 

Faites également un arrêt aux Cañadas del Teide pour profiter d’un joli point de vue sur tout le parc national. A 200 mètres, vous aurez également la possibilité de vous restaurer au Parador de Cañadas del Teide, l’établissement idéal pour goûter les saveurs des Canaries.

 

 

 

 

Le Teide est le parc national le plus visité d’Espagne

 

 

 

 

Arrivé au pied du sommet, vous aurez la possibilité de prendre le téléphérique pour apprécier le volcan de plus près et surtout pour admirer la vue panoramique jusqu’au îles voisines.

 

 

Autour du pic, différents sentiers ont été créés. Dans un décors irréel de champs de scories et de coulée de lave – presque martien – n’hésitez pas à explorer autant que vous pourrez !

 

 

Bon à savoir, le parc offre également d’immenses possibilités de randonnées ! Attention tout de même à bien s’y prendre en avance pour réserver son ascension et obtenir son permis.

 

2/ Chiller sur les plages de sable noir

Imaginez des paysages volcaniques qui côtoient des plages ocres et noire…

 

 

Que vous recherchiez une plage pour chiller ou une plage pour surfer, vous trouverez ce qu’il vaut à Tenerife. L’île compte de nombreuses plages le long des côtes et j’ai pu en tester quelques unes.

 

 

 

Coup de coeur pour Playa Tejita, une des plus longues plages de l’île. Populaire auprès des kitesurfers, elle offre un point de vue exceptionnel sur le cratère rosé d’un ancien volcan : la Montaña Roja.

 

 

 

Attention tout de même aux vagues, elles sont souvent puissantes. Pour celles et ceux qui rechercheraient une alternative, il y a les charcos : des piscines façonnées naturellement en bord de mer par des coulées de lave. Ainsi, vous êtes protégés des vagues et l’eau se renouvelle automatiquement à chaque marée.

Les charcos de Garachico sont les plus connues et ils sont constitué de plusieurs bassins naturels dont les accès sont bien aménagés !

 

 

 

 

3/ Flaner à Santa Cruz de Tenerife

La capitale de l’île qui se trouve sur la partie nord de Tenerife fait partie de mes coups de coeur. C’est également le point de départ parfait pour un séjour sur l’île !

 

 

 

Impossible de ne pas aller découvrir l’Auditorio de Tenerife, un sublime bâtiment architectural aux allures d’opéra de Sydney.

 

 

 

 

Le long de l’océan, vous pourrez vous ballader sur le port jusqu’au parc Maritimo où se trouve de nombreuses piscines où vous avez la possibilité de vous baigner en plein air. Non loin de là, vous avez également le Palmetum, une ancienne décharge devenue le plus grand jardin botanique d’Europe spécialisé dans les palmiers.

 

 

 

 

Allez ensuite vous promener dans les anciens quartiers de la ville, en passant par la rue principale (Calle Castillo) et la Plaza España.

 

4/ Découvrir les anciennes villes coloniales

Il existe beaucoup de villages charmants au nord de Tenerife. Et si vous devez visiter un incontournable, ce serait La Laguna, une ancienne capitale aux ruelle piétonnes et colorées.

 

 

 

Le centre historique de La Laguna est inscrit au patrimoine de l’Humanité de l’Unesco. Et on comprend vite pourquoi ! Toutes les maisons sont badigeonnées d’une couleur différente et on se croirait vraiment en Amérique centrale.

 

 

 

Sachez que le tracé urbain de la ville a été appliqué par la suite à de nombreuses villes américaines.

 

 

Des villes hautes en couleur à Tenerife

 

 

Ne manquez pas les riches demeures du 17ème siècle, la Cathédrale Notre-Dame de los Remedios et le Musée d’Histoire et d’Anthropologie de Tenerife (pour son superbe patio).

 

 

Une autre jolie ville qui mérite franchement un détour est Garachico.  Avant l’éruption du volcan au 18ème siècle, c’était le principal port de l’île.

 

 

 

Autour de Garachico, de grandes bananeraies dominent l’océan

 

 

 

Cette ville est connue pour son architecture traditionnelle des Canaries. Allez flâner sur la charmante place principale et admirez certains bâtiments construits sur la lave même !

Pour le déjeuner, rendez-vous au Mirador sur les hauteurs de Garachico pour déguster les plats typiques de Tenerife avec les fameuses pommes de terre et la sauce mojo.

 

 

 

 

Non loin de la, en redescendant vers le sud, vous trouverez le Ritz-Carlton, Abama. Vous ne pourrez pas le manquer, l’ocre rouge des façades de l’Abama se remarque de loin ! Si vous en avez l’occasion, allez prendre un verre dans ce magnifique resort – à l’architecture originale – créé par Jésus Polanco.

 

 

 

 

 

 

5/ Aventurez-vous sur la côte sauvage

Vous l’aurez compris, le coin le plus sauvage de Tenerife, c’est le nord ! Et plus précisément dans le Parc Rural d’Anaga, lieu de pèlerinage pour les amateurs de randonnées et la où les montagnes semblent plonger dans la mer.

 

La-bas, on a la sensation d’être au bout du monde ! En plus de posséder le plus grand nombre d’espèces endémiques d’Europe, le massif montagneux d’Anaga est connu pour ses forêts humides.

 

 

 

Tenerife est un paradis pour les amateurs de grand air !

 

 

 

Erigé à flanc de montagne, je vous recommande de vous rendre au village pittoresque de Taborno pour y admirer le “Roque” et les vallées.

 

 

 

Cette immense forêt primaire subsiste grâce aux nombreux nuages qui restent très attachés aux collines de la région. Mais rassurez-vous, le soleil n’est jamais bien loin. En se dirigeant vers l’océan, les forêts humides laissent place à un cocktail de plantes exotiques.

 

 

 

 

Les points de vue sont assez incroyables et on se laisser bercer par les vagues de l’océan qui se brisent sur les massifs de pierre volcaniques.

 

 

Cet article vous a donné envie de partir à la découverte de Tenerife ? A seulement quelques heures de la France, le dépaysement est total, aussi bien en terme de culture que de climat. Généreuse et pleine de richesse, l’île de Tenerife est vraiment surprenante et carrément hétéroclite ! Une destination idéale pour un long week-end en somme !

 

Article réalisé en collaboration avec l’office de tourisme de Tenerife